Vitamina A para que sirve, beneficios

Vitamina A para que sirve, beneficios.La vitamina A es el término genérico para un grupo de compuestos liposolubles altamente importantes para la salud humana.

Son esenciales para muchos procesos en su cuerpo, incluido mantener una visión saludable, garantizar el funcionamiento normal de su sistema inmunitario y sus órganos, y ayudar al crecimiento y desarrollo adecuados de los bebés en el útero.

Se recomienda que los hombres reciban 900 mcg, las mujeres 700 mcg y los niños y adolescentes 300-600 mcg de vitamina A por día.

La vitamina A y sus metabolitos, la retina y el ácido retinoico, parecen cumplir una serie de funciones críticas en la fisiología, como lo demuestran la gran cantidad de trastornos que acompañan a estados de deficiencia o exceso. En muchos casos, los mecanismos precisos son poco conocidos. Algunos de los efectos bien caracterizados de la vitamina A incluyen:

Visión

La vitamina A es necesaria para la formación del fotorreceptor rodopsina, que es un complejo de la retina y la opsina de la proteína de la visión, donde la retina funciona como el cromóforo. Las rodopsinas se encuentran en animales y algas verdes donde actúan como reguladores de fotocanales activados por luz, y en arqueas donde actúan como bombas de iones impulsadas por la luz. En animales, la rodopsina del pigmento sensible a la luz se encuentra incrustada en la membrana de las células de la barra en la retina en la parte posterior del ojo.

Cuando la luz pasa a través de la lente, es detectada en la retina por ambas células de varilla (visión en blanco y negro) y células de cono (visión en color). En las células de barra, la exposición de la rodopsina a la luz hace que se libere 11-cis-retinal de la opsina, lo que da como resultado un cambio conformacional en el fotorreceptor que activa la transducina de la proteína G. La activación de transducina conduce al cierre del canal de sodio en la membrana y a la hiperpolarización de la célula de barra, que propaga un impulso nervioso al cerebro que se percibe como ligero. Las células de vara son especialmente importantes para la visión nocturna ya que pueden detectar cantidades muy pequeñas de luz. Las cantidades inadecuadas de retinol pueden provocar ceguera nocturna y malformaciones corneales, por lo tanto, comer alimentos ricos en Vitamina A te permite ver mejor en la oscuridad.

Un estudio de enfermedades oculares relacionado con la edad realizado por el National Eye Institute descubrió que tomar altos niveles de antioxidantes, como la vitamina A, junto con el zinc, puede reducir el riesgo de desarrollar degeneración macular avanzada relacionada con la edad en aproximadamente un 25 por ciento. La degeneración macular relacionada con la edad es la causa más común de pérdida de visión en la población de mayor edad.

Resistencia a enfermedades infecciosas

En casi todas las enfermedades infecciosas estudiadas, se ha demostrado que la deficiencia de vitamina A aumenta la frecuencia y la gravedad de la enfermedad. Varios ensayos grandes con niños desnutridos han demostrado reducciones dramáticas en la mortalidad por enfermedades como el sarampión por el procedimiento simple y económico de proporcionar suplementos de vitamina A. Este efecto “antiinfeccioso” es indudablemente complejo, pero se debe, en parte, a la necesidad de vitamina A en las respuestas inmunitarias normales. Además, muchas infecciones se asocian con reacciones inflamatorias que conducen a una síntesis reducida de la proteína de unión al retinol y, por lo tanto, niveles circulantes de retinol reducidos.

La vitamina A es necesaria para el funcionamiento normal del sistema inmune. El retinol y sus derivados son necesarios para el mantenimiento de la piel y las células de la mucosa que funcionan como una barrera contra la infección, y también son necesarios para el desarrollo de glóbulos blancos que desempeñan un papel crítico en el desarrollo de una respuesta inmune. Por ejemplo, la activación de los linfocitos de células T requiere la unión del receptor RAR al ácido retinoico. Una deficiencia en vitamina A puede causar que las membranas de la mucosa se atrofien, disminuyendo la resistencia a la infección y puede aumentar la gravedad de la infección. Como tal, la deficiencia de vitamina A se puede considerar como una enfermedad de inmunodeficiencia adquirida nutricionalmente.

Integridad de las células epiteliales

Muchas células epiteliales parecen requerir vitamina A para diferenciarse y mantenerse adecuadamente. La falta de vitamina A conduce a la disfunción de muchos epitelios: la piel se vuelve queratinizada y escamosa, y se suprime la secreción de moco. Parece probable que muchos de estos efectos se deban a una regulación transcripcional alterada debido a los déficits en la señalización del ácido retinoico.

La vitamina A también ayuda a la piel a crecer y reparar la piel. Siendo este el caso, es el ingrediente activo en la mayoría de los productos de retinol hoy en día. Funciona al indicar a las células que crezcan a un ritmo más rápido, lo que hace que la piel más fresca y juvenil salga a la superficie con mayor rapidez. Sin embargo, si se usa en exceso, puede ser bastante irritante. Reduce el riesgo de acné.

Cáncer

La ingesta de vitamina A tiene una relación compleja con la prevención del cáncer: mientras que pequeñas dosis de vitamina A o betacaroteno parecen ayudar a prevenir el cáncer, las dosis más altas parecen tener el efecto inverso. Los efectos anticancerígenos del betacaroteno parecen derivarse de su capacidad antioxidante de buscar especies de oxígeno reactivas, así como a través de su conversión a vitamina A, que puede mejorar la función inmune además de provocar un efecto antiproliferativo a través de los receptores RAR y RXR, actuando así para bloquear ciertos procesos carcinogénicos e inhibir el crecimiento de células tumorales.

Sin embargo, una ingesta excesiva de betacaroteno parece tener efectos cancerígenos, posiblemente a través de su promoción de la vía excéntrica (o asimétrica) de la escisión del betacaroteno, que produce productos de descomposición que pueden conducir a la destrucción del ácido retinoico mediante la activación de la enzima P450, que a su vez podría disminuir la señalización de los retinoides y aumentar la proliferación celular. Por lo tanto, la dosificación parece ser un factor importante en la acción del betacaroteno.

Glóbulos rojos

La vitamina A también está involucrada en la producción de glóbulos rojos, que se derivan de las células madre que dependen de los retinoides para su diferenciación adecuada.

Reproducción

Se requieren niveles normales de vitamina A para la producción de esperma, lo que refleja un requerimiento de vitamina A por parte de las células epiteliales espermáticas (Sertoli). Del mismo modo, los ciclos reproductivos normales en las mujeres requieren una disponibilidad adecuada de vitamina A.

Otras funciones de la vitamina A incluyen la formación y el mantenimiento de los dientes, los huesos, los tejidos blandos, los glóbulos blancos, el sistema inmunitario y las membranas mucosas. El betacaroteno también actúa como un antioxidante, protegiendo las células del daño de los radicales libres.

Por otro lado, muchos estudios han demostrado que el betacaroteno totalmente natural que puede consumirse a través de vegetales y frutas ayuda a prevenir el cáncer.

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