Que son los antioxidantes

¿Que son los antioxidantes? «Antioxidantes» es una de esas palabras de moda que se usa mucho, a pesar de que la mayoría de la gente no entiende completamente lo que significa. Sabemos que los alimentos ricos en antioxidantes son realmente buenos para nosotros, y debemos comprar productos para el cuidado de la piel con antioxidantes para mantener nuestra piel saludable y evitar los signos del envejecimiento.

Necesitamos antioxidantes, siempre debemos decir «sí» a los antioxidantes. ¿Pero por qué? ¿Cuáles son estos compuestos míticos, y por qué todos siempre hacen un gran problema con ellos?

Definición

Los antioxidantes son compuestos que inhiben la oxidación . La oxidación es una reacción química que puede producir radicales libres , lo que lleva a reacciones en cadena que pueden dañar las células de los organismos.

Los antioxidantes son moléculas que combaten el daño de los radicales libres, moléculas inestables que pueden dañar las estructuras celulares. Los antioxidantes hacen esto dando electrones a los radicales libres y neutralizándolos.

Los antioxidantes como los tioles o el ácido ascórbico (vitamina C) terminan estas reacciones en cadena. Para equilibrar el estado oxidativo , las plantas y los animales mantienen complejos sistemas de superposición de antioxidantes, como glutatión y enzimas , producidos internamente, o dietéticos antioxidantes vitamina C y vitamina E .

El término «antioxidante» se usa principalmente para dos grupos de sustancias completamente diferentes: productos químicos industriales que se agregan a los productos para evitar la oxidación y compuestos naturales que están presentes en alimentos y tejidos . Los primeros, antioxidantes industriales, tienen diversos usos: actúan como conservantes en los alimentos y cosméticos, y son inhibidores de la oxidación en los combustibles.

¿Que son los antioxidantes?
¿Que son los antioxidantes?

Referidos a la salud

Los antioxidantes son compuestos que se encuentran en los alimentos que detienen o retrasan el daño a las células. Se encuentran naturalmente en muchos alimentos, especialmente plantas. Ayudan a prevenir el daño celular «limpiando» o eliminando los productos de desecho en nuestras células, llamados radicales libres, antes de que puedan causar daños. Los antioxidantes se liberan de los alimentos que comemos a través de la digestión y viajan a través del torrente sanguíneo y hacia las células donde funcionan con los radicales libres.

Las vitaminas que actúan como antioxidantes incluyen vitamina A, vitamina C , vitamina E y el mineral selenio. Otras sustancias no vitamínicas que actúan como antioxidantes incluyen la luteína y el licopeno.
Los antioxidantes son esenciales para la vida y se encuentran en todo tipo de alimentos

El cuerpo humano incluso genera sus propios antioxidantes, como el antioxidante celular glutatión.

Las plantas y los animales, y todas las otras formas de vida, tienen sus propias defensas contra los radicales libres y el daño oxidativo causado por ellos.

Por lo tanto, los antioxidantes se encuentran en casi todos los alimentos de origen vegetal y animal.

Obtener antioxidantes de los alimentos es importante. De hecho, nuestra vida depende de la ingesta de ciertos antioxidantes, a saber, vitamina C y vitamina E.
Los beneficios para la salud asociados con una dieta rica en plantas se deben, al menos parcialmente, a la gran diversidad de antioxidantes que proporcionan .

Los productos cárnicos y los pescados también contienen antioxidantes , pero en cantidades menores en comparación con las frutas y verduras. Las bayas son una fuente particularmente buena .

Luego hay muchas otras buenas fuentes de antioxidantes … que incluyen té verde , café y chocolate negro .

Según algunos estudios, el café es en realidad la fuente más grande de antioxidantes en la dieta occidental , pero esto se debe en parte a que la persona «promedio» no consume tantos alimentos ricos en antioxidantes.

Los antioxidantes pueden aumentar la vida útil de los productos alimenticios tanto naturales como procesados. Por lo tanto, se usan con frecuencia como aditivos alimentarios . Por ejemplo, la vitamina C a menudo se agrega a los alimentos procesados ​​para actuar como conservante.

Tipos de antioxidantes dietéticos

Hay una gran variedad de diferentes antioxidantes que se encuentran en los alimentos.

Se pueden clasificar ampliamente en dos grupos, antioxidantes solubles en agua y solubles en grasa.

Los antioxidantes solubles en agua realizan sus acciones en el fluido dentro y fuera de las células, mientras que los antioxidantes solubles en grasas actúan principalmente en las membranas celulares.

Aquí hay una lista de algunos antioxidantes dietéticos importantes:

  • Vitamina C: uno de los antioxidantes solubles en agua más importantes y un nutriente dietético esencial.
  • Vitamina E: el principal antioxidante soluble en grasa que juega un papel crítico en la protección de las membranas celulares contra el daño oxidativo.
  • Flavonoides: un gran grupo de antioxidantes que se encuentran en los alimentos vegetales. Tienen muchos efectos beneficiosos para la salud ( 16 ).

Muchas sustancias que resultan ser antioxidantes también pueden tener otras funciones importantes.
Los ejemplos notables incluyen curcuminoids en cúrcuma y oleocantal en aceite de oliva virginal adicional . Estas sustancias funcionan como antioxidantes, pero también tienen una potente actividad antiinflamatoria

¿Debe tomar suplementos antioxidantes?

La ingesta dietética de antioxidantes es esencial para una salud óptima.

Sin embargo, más no siempre es mejor .

La ingesta excesiva de antioxidantes aislados puede tener efectos tóxicos e incluso puede promover más que prevenir el daño oxidativo.

De hecho, algunos estudios han demostrado que altas dosis de antioxidantes aumentan el riesgo de muerte .

Por lo tanto, debe evitar la suplementación con dosis altas de antioxidantes.

Además, los estudios muestran que los alimentos reducen el daño oxidativo más que los suplementos.

Por ejemplo, un estudio que utilizó jugo de naranja sanguina mostró que tenía un poder antioxidante significativamente mayor que una bebida con agua azucarada que contenía la misma cantidad de vitamina C .

La verdad es que … los alimentos reales tienen cientos (sino miles ) de nutrientes diferentes que funcionan sinérgicamente. Tomar solo uno o dos nutrientes aislados no tendrá los mismos efectos beneficiosos.

La mejor (y más saludable) estrategia para garantizar la ingesta adecuada de antioxidantes es una dieta rica en diversos vegetales y frutas , junto con otros hábitos alimenticios saludables.

Sin embargo, los suplementos de dosis bajas, como en las tabletas multivitamínicas, pueden ser beneficiosos si tiene una deficiencia en ciertos nutrientes o no puede seguir una dieta saludable.

Leer también: Radicales libres como se forman en nuestro organismo o cuerpo, importancia, para que sirven ; Radical libre, a qué llamamos, que es, bioquímica, que significa, definición, concepto; salud, medicina ; Cómo fortalecer el sistema inmunológico

Recurso externo valioso para este artículo: Healthline

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