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Cómo fortalecer el sistema inmunológico

¿Cómo fortalecer el sistema inmunológico? Maneras útiles para fortalecer su sistema inmune y combatir la enfermedad.
¿Cómo puedes mejorar tu sistema inmunológico? En general, su sistema inmunitario hace un trabajo extraordinario de defensa contra los microorganismos que causan enfermedades. Pero a veces falla: un germen invade con éxito y te enferma. ¿Es posible intervenir en este proceso y aumentar su sistema inmunológico? ¿Qué pasa si mejora su dieta? Tomar ciertas vitaminas o preparaciones de hierbas? ¿Realizar otros cambios en el estilo de vida con la esperanza de producir una respuesta inmune casi perfecta?

¿Qué puedes hacer para mejorar tu sistema inmunológico?

La idea de aumentar su inmunidad es tentadora, pero la capacidad de hacerlo ha resultado esquiva por varias razones. El sistema inmune es precisamente eso: un sistema, no una entidad única. Para funcionar bien, requiere equilibrio y armonía. Todavía hay mucho que los investigadores desconocen sobre las complejidades y la interconexión de la respuesta inmune. Por ahora, no hay vínculos directos científicamente probados entre el estilo de vida y la función inmune mejorada.

Pero eso no significa que los efectos del estilo de vida en el sistema inmune no sean intrigantes y no deberían estudiarse. Los investigadores están explorando los efectos de la dieta, el ejercicio, la edad, el estrés psicológico y otros factores sobre la respuesta inmune, tanto en animales como en humanos. Mientras tanto, las estrategias generales de vida saludable son una buena forma de empezar a darle la ventaja a su sistema inmune.

Maneras saludables

Su primera línea de defensa es elegir un estilo de vida saludable . Seguir las pautas generales de buena salud es el mejor paso que puede dar para mantener naturalmente su sistema inmunológico fuerte y saludable. Cada parte de su cuerpo, incluido su sistema inmunitario, funciona mejor cuando está protegido de las agresiones medioambientales y se ve reforzado por estrategias de vida saludable como las siguientes:

  • No fumes
  • Coma una dieta rica en frutas y verduras.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Mantener un peso saludable.
  • Si bebe alcohol, beba solo con moderación.
  • Duerma lo suficiente.
  • Tome medidas para evitar infecciones , como lavarse las manos con frecuencia y cocinar carnes a fondo.
  • Intenta minimizar el estrés.

Aumenta la inmunidad

Muchos productos en los estantes de las tiendas afirman aumentar o reforzar la inmunidad. Pero el concepto de aumentar la inmunidad en realidad tiene poco sentido científico. De hecho, aumentar la cantidad de células en su cuerpo (células inmunitarias u otras) no es necesariamente algo bueno. Por ejemplo, los atletas que participan en el “dopaje sanguíneo” (bombear sangre en sus sistemas para aumentar su cantidad de células sanguíneas y mejorar su rendimiento) corren el riesgo de tener un accidente cerebrovascular.

Intentar aumentar las células de su sistema inmune es especialmente complicado porque hay muchos tipos diferentes de células en el sistema inmunitario que responden a tantos microbios diferentes de muchas maneras. ¿Qué celdas debes aumentar y a qué número? Hasta el momento, los científicos no saben la respuesta. Lo que se sabe es que el cuerpo genera continuamente células inmunes. Ciertamente produce muchos más linfocitos de los que posiblemente pueda usar. Las células extra se eliminan a sí mismas a través de un proceso natural de muerte celular llamado apoptosis, algunas antes de que vean alguna acción, algunas después de que se gana la batalla. Nadie sabe cuántas células o cuál es la mejor combinación de células que el sistema inmunitario necesita para funcionar en su nivel óptimo.

Sistema inmune y edad

A medida que envejecemos, nuestra capacidad de respuesta inmune se reduce, lo que a su vez contribuye a más infecciones y más cáncer. Como la esperanza de vida en los países desarrollados ha aumentado, también lo ha hecho la incidencia de las condiciones relacionadas con la edad.

Mientras que algunas personas envejecen saludablemente, la conclusión de muchos estudios es que, en comparación con las personas más jóvenes, los ancianos tienen más probabilidades de contraer enfermedades infecciosas y, lo que es más importante, más probabilidades de morir a causa de ellas.

Las infecciones respiratorias, la influenza y particularmente la neumonía son una de las principales causas de muerte en personas mayores de 65 años en todo el mundo. Nadie sabe con certeza por qué sucede esto, pero algunos científicos observan que este mayor riesgo se correlaciona con una disminución en las células T, posiblemente a partir del timo atrofiando con la edad y produciendo menos células T para combatir la infección. Si esta disminución en la función del timo explica la caída en las células T o si otros cambios juegan un papel no se entiende completamente. Otros están interesados ​​en si la médula ósea se vuelve menos eficiente en la producción de las células madre que dan lugar a las células del sistema inmune.

La respuesta de las personas mayores a las vacunas ha demostrado una reducción en la respuesta inmune a las infecciones. Por ejemplo, los estudios de vacunas contra la influenza han demostrado que para las personas mayores de 65 años, la vacuna es mucho menos efectiva en comparación con los niños sanos (mayores de 2 años). Pero a pesar de la reducción de la eficacia, las vacunas contra la influenza y S. pneumoniae han reducido significativamente las tasas de enfermedad y muerte en las personas mayores en comparación con la ausencia de vacunación.

Parece haber una conexión entre la nutrición y la inmunidad en los ancianos. Una forma de desnutrición que es sorprendentemente común incluso en los países ricos se conoce como “malnutrición de micronutrientes”.

La desnutrición de micronutrientes, en la que una persona es deficiente en algunas vitaminas esenciales y minerales que se obtienen a partir de o se complementan con la dieta, puede ser común en los ancianos. Las personas mayores tienden a comer menos ya menudo tienen menos variedad en sus dietas. Una pregunta importante es si los suplementos dietéticos pueden ayudar a las personas mayores a mantener un sistema inmune más saludable. Las personas mayores deberían discutir esta cuestión con un médico que esté bien versado en nutrición geriátrica, porque si bien algunos suplementos dietéticos pueden ser beneficiosos para las personas mayores, incluso pequeños cambios pueden tener graves repercusiones en este grupo de edad.

Dieta y su sistema inmune

Como cualquier fuerza de combate, el ejército del sistema inmune marcha sobre su estómago. Los guerreros sanos del sistema inmune necesitan una alimentación buena y regular. Los científicos reconocen desde hace tiempo que las personas que viven en la pobreza y están desnutridas son más vulnerables a las enfermedades infecciosas. sistema inmune saludable.
Sin embargo, no está claro si la mayor tasa de enfermedades es causada por el efecto de la malnutrición en el sistema inmune. Todavía hay relativamente pocos estudios de los efectos de la nutrición en el sistema inmune de los humanos, e incluso menos estudios que relacionen los efectos de la nutrición directamente con el desarrollo (versus el tratamiento) de las enfermedades.

Existe cierta evidencia de que varias deficiencias de micronutrientes , por ejemplo, deficiencias de zinc, selenio, hierro, cobre, ácido fólico y vitaminas A, B6, C y E, alteran la respuesta inmune en animales, medida en el tubo de ensayo. Sin embargo, el impacto de estos cambios en el sistema inmune en la salud de los animales es menos claro, y el efecto de deficiencias similares en la respuesta inmune humana aún no se ha evaluado.

¿Entonces que puedes hacer? Si sospecha que su dieta no le está proporcionando todas sus necesidades de micronutrientes, tal vez, por ejemplo, no le gustan los vegetales, tomar suplementos multivitamínicos y minerales diarios puede traer otros beneficios para la salud, más allá de los posibles efectos beneficiosos para el sistema inmunitario. Tomar megadosis de una sola vitamina no. Más no es necesariamente mejor.

Hierbas y suplementos

Ingrese a una tienda y encontrará botellas de píldoras y preparados de hierbas que pretenden “respaldar la inmunidad” o aumentar la salud de su sistema inmunológico. Aunque se han encontrado algunas preparaciones para alterar algunos componentes de la función inmune, hasta ahora no hay evidencia de que realmente refuercen la inmunidad hasta el punto en que esté mejor protegido contra la infección y la enfermedad.

Demostrar si una hierba, o cualquier sustancia, para el caso, puede mejorar la inmunidad es, hasta ahora, un asunto muy complicado. Los científicos no saben, por ejemplo, si una hierba que parece elevar los niveles de anticuerpos en la sangre realmente está haciendo algo beneficioso para la inmunidad general.

Estrés y función inmune

La medicina moderna ha llegado a apreciar la estrecha relación de la mente y el cuerpo. Una amplia variedad de enfermedades, incluyendo malestar estomacal, urticaria e incluso enfermedades del corazón, están relacionadas con los efectos del estrés emocional. A pesar de los desafíos, los científicos están estudiando activamente la relación entre el estrés y la función inmune .

Por un lado, el estrés es difícil de definir. Lo que puede parecer una situación estresante para una persona no es para otra. Cuando las personas están expuestas a situaciones que consideran estresantes, les resulta difícil medir cuánto estrés sienten y les resulta difícil saber si la impresión subjetiva de la persona sobre la cantidad de estrés es exacta. El científico solo puede medir cosas que pueden reflejar estrés, como la cantidad de veces que el corazón late cada minuto, pero tales medidas también pueden reflejar otros factores.

La mayoría de los científicos que estudian la relación del estrés y la función inmune, sin embargo, no estudian un factor estresante súbito y de corta duración; más bien, intentan estudiar factores estresantes más constantes y frecuentes, conocidos como estrés crónico, como el causado por las relaciones con la familia, amigos y compañeros de trabajo, o desafíos sostenidos para desempeñarse bien en el trabajo. Algunos científicos están investigando si el estrés continuo afecta al sistema inmunitario.

Pero es difícil realizar lo que los científicos llaman “experimentos controlados” en seres humanos. En un experimento controlado, el científico puede cambiar uno y solo un factor, como la cantidad de un químico en particular, y luego medir el efecto de ese cambio en algún otro fenómeno mensurable, como la cantidad de anticuerpos producidos por un tipo particular de célula del sistema inmunológico cuando está expuesta a la sustancia química. En un animal vivo, y especialmente en un ser humano, ese tipo de control simplemente no es posible, ya que hay muchas otras cosas que le suceden al animal o a la persona en el momento en que se toman las medidas.

A pesar de estas dificultades inevitables para medir la relación entre el estrés y la inmunidad, los científicos están progresando.

¿El frío te debilita?

Casi todas las madres lo han dicho: “¡Usa una chaqueta o te resfriaras!” ¿Ella tiene razón? Hasta ahora, los investigadores que están estudiando esta cuestión creen que la exposición normal a un frío moderado no aumenta su susceptibilidad a la infección. La mayoría de los expertos en salud coinciden en que la razón por la cual el invierno es “frío y temporada de gripe” no es que la gente tenga frío, sino que pasen más tiempo adentro, en contacto más cercano con otras personas que puedan transmitir sus gérmenes.

Pero los investigadores siguen interesados ​​en esta cuestión en diferentes poblaciones. Algunos experimentos con ratones sugieren que la exposición al frío puede reducir la capacidad de hacer frente a la infección. Pero ¿y los humanos? Los científicos sumergieron a las personas en agua fría y otras se sentaron desnudas a temperaturas bajo cero. Han estudiado a personas que vivían en la Antártida y a quienes realizaban expediciones en las Montañas Rocosas canadienses. Los resultados han sido mixtos. Por ejemplo, los investigadores documentaron un aumento en las infecciones de las vías respiratorias superiores en esquiadores de competición que hacen ejercicio vigorosamente en el frío, pero si estas infecciones se deben al frío u otros factores, como el ejercicio intenso o la sequedad del aire no conocida.

Un grupo de investigadores canadienses que ha revisado cientos de estudios médicos sobre el tema y llevado a cabo su propia investigación concluye que no hay necesidad de preocuparse por la exposición moderada al frío, ya que no tiene un efecto perjudicial sobre el sistema inmunitario humano. ¿Deberías abrigarse cuando hace frío afuera? La respuesta es “sí” si se siente incómodo o si va a estar al aire libre durante un período prolongado en el que problemas tales como la congelación y la hipotermia son un riesgo. Pero no te preocupes por la inmunidad.

Ejercicio: ¿bueno o malo para la inmunidad?

El ejercicio regular es uno de los pilares de una vida sana. Mejora la salud cardiovascular, disminuye la presión arterial, ayuda a controlar el peso corporal y protege contra una variedad de enfermedades. Pero, ¿ayuda a estimular su sistema inmunológico de forma natural y mantenerlo saludable? Al igual que una dieta saludable, el ejercicio puede contribuir a una buena salud general y, por lo tanto, a un sistema inmunológico saludable. Puede contribuir aún más directamente promoviendo la buena circulación, lo que permite que las células y sustancias del sistema inmune se muevan libremente por el cuerpo y hagan su trabajo de manera eficiente.

Algunos científicos están tratando de dar el siguiente paso para determinar si el ejercicio afecta directamente la susceptibilidad de una persona a la infección. Por ejemplo, algunos investigadores están analizando si cantidades extremas de ejercicio intensivo pueden causar que los atletas se enfermen con mayor frecuencia o de alguna manera afecten su función inmunológica. Para hacer este tipo de investigación, los científicos de ejercicio típicamente les piden a los atletas que hagan ejercicio intensivamente; los científicos prueban su sangre y su orina antes y después del ejercicio para detectar cualquier cambio en los componentes del sistema inmunológico. Si bien se han registrado algunos cambios, los inmunólogos todavía no saben lo que significan estos cambios en términos de respuesta inmune humana.

Pero estos sujetos son atletas de élite sometidos a un intenso esfuerzo físico. ¿Qué pasa con el ejercicio moderado para la gente promedio? ¿Ayuda a mantener el sistema inmunológico saludable? Por ahora, aunque no se ha establecido un vínculo beneficioso directo, es razonable considerar el ejercicio regular moderado como una flecha beneficiosa en el estremecimiento de la vida saludable, un medio potencialmente importante para mantener sano su sistema inmunológico junto con el resto de su cuerpo.

Un enfoque que podría ayudar a los investigadores a obtener respuestas más completas sobre si los factores del estilo de vida como el ejercicio ayudan a mejorar la inmunidad se aprovecha de la secuenciación del genoma humano. Esta oportunidad de investigación basada en tecnología biomédica actualizada puede emplearse para dar una respuesta más completa a esta y preguntas similares sobre el sistema inmune. Por ejemplo, las micromatrices o “chips genéticos” basados ​​en el genoma humano permiten a los científicos observar simultáneamente cómo se activan o desactivan miles de secuencias de genes en respuesta a condiciones fisiológicas específicas, por ejemplo, células sanguíneas de atletas antes y después del ejercicio. Los investigadores esperan utilizar estas herramientas para analizar patrones con el fin de comprender mejor cómo actúan a la vez las diversas vías implicadas.

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Por Angel Eulises Ortiz

Blogger, curioso de los temas médicos, la salud, el bienestar, como curar las enfermedades y todo tipo de cuestiones que tengan que ver con el cuerpo humano y la armonía del organismo