Que es la biotecnología

¿Que es la biotecnología? En su forma más simple, la biotecnología es una tecnología basada en la biología: la biotecnología aprovecha los procesos celulares y biomoleculares para desarrollar tecnologías y productos que ayudan a mejorar nuestras vidas y la salud de nuestro planeta.

Hemos utilizado los procesos biológicos de los microorganismos durante más de 6.000 años para fabricar productos alimenticios útiles, como pan y queso, y para conservar los productos lácteos.
La biotecnología moderna proporciona productos y tecnologías innovadores para combatir las enfermedades raras y debilitantes, reducir nuestra huella ambiental, alimentar a los hambrientos, usar menos energía y más limpia, y tener procesos de fabricación industrial más seguros, limpios y eficientes.

Se cree que el término fue acuñado en 1919 por el ingeniero húngaro Károly Ereky . A finales del siglo XX y principios del XXI, la biotecnología se ha expandido para incluir nuevas y diversas ciencias como la genómica , las técnicas de genes recombinantes , la inmunología aplicada y el desarrollo de terapias farmacéuticas y pruebas de diagnóstico .

Actualmente, hay más de 250 productos biotecnológicos para el cuidado de la salud y vacunas disponibles para los pacientes, muchos de ellos para enfermedades antes no tratables. Más de 13.3 millones de agricultores de todo el mundo usan la biotecnología agrícola para aumentar los rendimientos, prevenir el daño de insectos y plagas y reducir el impacto de la agricultura en el medioambiente. Y se están construyendo más de 50 biorrefinerías en América del Norte para probar y refinar tecnologías para producir biocombustibles y productos químicos a partir de biomasa renovable, lo que puede ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Otro concepto

En términos más simples, la biotecnología es cualquier cosa que combina tecnología con biología. Eso es según BIO, la asociación de la industria para el campo de la biotecnología. La biotecnología utiliza procesos celulares y biomoleculares para resolver problemas. Eso significa que el campo aprovecha el funcionamiento de la célula básica, incluida su capacidad de fabricación, y utiliza moléculas como el ADN y las proteínas para llegar a soluciones.

De hecho, el ADN, el código genético que define la vida, se considera la piedra angular de la biotecnología. Eso es porque las células hablan el mismo idioma, por así decirlo. Lo que los científicos observan en el ADN de una célula puede ser actuado en otra célula, incluso si esa célula es de una especie diferente.

El ADN ha dado lugar a cientos de pruebas de diagnóstico, algunas de las cuales incluso identifican el tratamiento y la dosis correctos. De acuerdo con la asociación de la industria biotecnológica, los datos de la secuencia de ADN son responsables de crear pruebas para identificar la presencia de productos alimenticios genéticamente modificados; pruebas para identificar susceptibilidades genéticas a ciertas enfermedades; y pruebas que señalan la presencia de contaminantes microbianos en buenos productos o sangre donada.

Pero los avances biotecnológicos han tocado todos los aspectos de la vida moderna. Si bien la biotecnología ha tenido un impacto particular en la atención médica, también impulsa la innovación en los campos de la energía y la agricultura. El sector biotecnológico busca sanar, alimentar y alimentar al mundo.

Específicamente, las compañías están utilizando la biotecnología para desarrollar vacunas y otros productos para combatir y curar enfermedades potencialmente mortales, muchas de las cuales no tenían tratamiento antes. Biotech también está ayudando a reducir nuestra huella de carbono, especialmente a través del desarrollo de biocombustibles y biomasa. Y por último, pero no menos importante, los agricultores están utilizando avances biotecnológicos para aumentar los rendimientos de los cultivos y mitigar el daño causado por los insectos y las plagas.

Los recientes avances en biotecnología nos están ayudando a prepararnos para enfrentar los desafíos más acuciantes de la sociedad. Así es cómo:

Sanar el mundo

La biotecnología está ayudando a sanar el mundo mediante el uso de la propia caja de herramientas de la naturaleza y el uso de nuestra propia composición genética para sanar y guiar las líneas de investigación mediante:

  • Reducir las tasas de enfermedades infecciosas;
  • Salvando millones de vidas de niños;
  • Cambiando las probabilidades de condiciones graves y potencialmente mortales que afectan a millones en todo el mundo;
  • Tratamientos de adaptación a personas para minimizar los riesgos de salud y los efectos secundarios;
  • Crear herramientas más precisas para la detección de enfermedades; y
  • Lucha contra las enfermedades graves y las amenazas cotidianas que enfrenta el mundo en desarrollo.

Combustibles para el planeta

La biotecnología utiliza procesos biológicos como la fermentación y aprovecha los biocatalizadores como enzimas, levaduras y otros microbios para convertirse en plantas de fabricación microscópicas.La biotecnología está ayudando a alimentar el mundo al:

  • Racionalizar los pasos en los procesos de fabricación química en un 80% o más;
  • Disminuir la temperatura para limpiar la ropa y potencialmente ahorrar $ 4.1 mil millones anualmente;
  • Mejorando la eficiencia del proceso de fabricación para ahorrar un 50% o más en los costos de operación;
  • Reducir el uso y la dependencia de petroquímicos;
  • Usar biocombustibles para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 52% o más;
  • Disminuir el uso de agua y la generación de residuos; y
  • Aprovechando todo el potencial de los productos de desecho de biomasa tradicionales.

Alimentación

La biotecnología mejora la resistencia a los insectos de los cultivos, mejora la tolerancia a los herbicidas de los cultivos y facilita el uso de prácticas agrícolas más sostenibles desde el punto de vista ambiental.La biotecnología está ayudando a alimentar al mundo al:

  • Generar mayores rendimientos de cultivo con menos insumos;
  • Disminuir los volúmenes de productos químicos agrícolas requeridos por los cultivos, limitando la escorrentía de estos productos en el medio ambiente;
  • Usar cultivos biotecnológicos que necesitan menos aplicaciones de pesticidas y que permiten a los agricultores reducir las tierras de labranza;
  • Desarrollar cultivos con mejores perfiles de nutrición que resuelvan las deficiencias de vitaminas y nutrientes;
  • Producir alimentos libres de alérgenos y toxinas como micotoxinas; y
  • Mejorando el contenido de alimentos y aceites vegetales para ayudar a mejorar la salud cardiovascular.
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