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Terapia hormonal y cáncer de próstata

Terapia hormonal y cáncer de próstata. ¿Cómo funciona la terapia hormonal?
La terapia hormonal puede funcionar de dos maneras : impidiendo que su cuerpo produzca la hormona testosterona o evitando que la testosterona llegue a las células cancerosas de la próstata.

Las células de cáncer de próstata generalmente necesitan testosterona para crecer. La testosterona controla cómo crece y se desarrolla la próstata. También controla otras características masculinas, como erecciones, fuerza muscular y el crecimiento del pene y los testículos. La mayor parte de la testosterona en su cuerpo es producida por los testículos. Una pequeña cantidad también proviene de las glándulas suprarrenales, que se sientan sobre sus riñones.

La testosterona generalmente no causa problemas pero, si tiene cáncer de próstata, puede hacer que las células cancerosas crezcan más rápido. Si se elimina o bloquea la testosterona, el cáncer por lo general se encogerá, esté donde esté en el cuerpo.

La terapia hormonal sola no curará su cáncer de próstata. Si tiene terapia hormonal en sí misma, el tratamiento tendrá como objetivo controlar su cáncer y retrasar o controlar cualquier síntoma. La terapia hormonal también se puede usar con otros tratamientos, como la radioterapia, para que sean más efectivos.

¿Quién puede tener terapia hormonal?

La terapia hormonal es una opción para muchos hombres con cáncer de próstata, pero se usa de diferentes maneras dependiendo de si su cáncer se ha diseminado.

Cáncer localizado de próstata

Si su cáncer no se ha diseminado fuera de la próstata , es posible que reciba terapia hormonal junto con su tratamiento principal. La terapia hormonal puede ayudar a reducir la próstata y cualquier tipo de cáncer en su interior y hacer que el tratamiento sea más efectivo. Es posible que tenga terapia hormonal:

  • durante seis meses antes, durante o después de la radioterapia de haz externo
  • durante hasta tres años después de la radioterapia de haz externo si existe riesgo de que su cáncer se disemine fuera de la próstata
  • durante algunos meses antes de comenzar la braquiterapia de semilla permanente , y antes y después de la braquiterapia de alta tasa de dosis
  • durante dos o tres meses antes del ultrasonido enfocado de alta intensidad (HIFU).

Por lo general, la terapia hormonal no se administra a hombres sometidos a cirugía (prostatectomía radical) para el cáncer de próstata localizado .

Cáncer de próstata localmente avanzado

Si su cáncer se ha diseminado al área fuera de la próstata, se le ofrecerá terapia hormonal antes, durante y después de la radioterapia. La terapia hormonal puede ayudar a reducir la próstata y cualquier tipo de cáncer que se haya diseminado y hacer que el tratamiento sea más efectivo.

Se le puede ofrecer terapia hormonal por hasta seis meses antes de la radioterapia. Y puede continuar recibiendo terapia hormonal durante y después de su radioterapia, hasta por tres años.

Algunos hombres pueden tener terapia hormonal por sí mismos si la radioterapia no es adecuada para ellos.

Cáncer de próstata avanzado

La terapia hormonal será un tratamiento de por vida para muchos hombres con cáncer de próstata que se ha diseminado a otras partes del cuerpo ( cáncer de próstata avanzado ).

La terapia hormonal reduce el tamaño del cáncer y ralentiza su crecimiento, incluso si se ha diseminado a otras partes del cuerpo. No puede curar el cáncer, pero puede mantenerlo bajo control, a veces durante varios años. También puede ayudar a controlar los síntomas del cáncer avanzado, como el dolor de huesos.

Cuánto tiempo controlará el cáncer varía de un hombre a otro. Puede depender de cuán agresivo sea su cáncer y cuán lejos se haya propagado cuando comience el tratamiento. Es difícil para los médicos predecir exactamente cuánto tiempo controlará su cáncer. Habla con tu doctor sobre tu propia situación.

Cáncer de próstata que ha regresado

Si su cáncer ha regresado después del tratamiento, la terapia hormonal será uno de los tratamientos disponibles para usted.

¿Qué tipos de terapia hormonal hay?

Hay tres formas principales de tener terapia hormonal para el cáncer de próstata. Estos son:

  • inyecciones o implantes para detener los testículos produzcan testosterona
  • tabletas para bloquear los efectos de la testosterona
  • cirugía para extirpar los testículos o las partes de los testículos que producen testosterona. Esto se llama una orquidectomía.

El tipo que tenga dependerá de si su cáncer se ha diseminado, de cualquier otro tratamiento que esté teniendo y de su elección personal. Es posible que tenga más de un tipo de terapia hormonal al mismo tiempo.

Inyecciones o implantes

Puede escuchar esto llamado terapia de privación de andrógenos (ADT). Estos funcionan al evitar que tu cerebro le diga a tu cuerpo que produzca testosterona. Las inyecciones o los implantes son tan buenos para controlar el cáncer de próstata como la cirugía para extirpar los testículos.

Las inyecciones y los implantes se administran con una aguja. Las inyecciones se administran de forma similar a una vacuna, donde se inyecta una pequeña cantidad de líquido debajo de la piel o dentro del músculo. Si tiene inyecciones, las tendrá en su brazo, abdomen (área del estómago), muslo o parte inferior (glúteos), dependiendo del tipo que tenga. Pregúntele a su médico o enfermera si tendrá inyecciones o implantes. Los implantes se administran usando una aguja más grande para colocar un pequeño tubo debajo de la piel de su brazo, que libera lentamente el medicamento.

Tendrá las inyecciones o los implantes en su cirugía de GP o en el hospital local : una vez al mes, una vez cada tres meses, una vez cada seis meses o una vez al año. La frecuencia con que los tenga dependerá del tipo de terapia hormonal.

Agonistas de LHRH

Los agonistas de la LHRH (agonistas de la hormona liberadora de la hormona luteinizante) son el tipo más común de inyección o implante. Existen varios agonistas de LHRH diferentes, que incluyen:

  • goserelina (Zoladex ® o Novgos ® )
  • acetato de leuprorelina (Prostap ® o Lutrate ® )
  • triptorelina (Decapeptyl ® o GONAPEPTYL Depot ® )
  • buserelina etilo (Suprefact ® ).

Los agonistas de LHRH hacen que el cuerpo produzca más testosterona durante un corto tiempo después de la primera inyección. Este aumento temporal de la testosterona podría hacer que el cáncer crezca más rápidamente durante un corto período de tiempo, lo que podría empeorar los síntomas que tenga, esto se conoce como una erupción.

Si está teniendo un agonista de LHRH, se le administrará un ciclo corto de tabletas antiandrógenas para detener cualquier problema causado por esta sobrecarga de testosterona. Por lo general, comenzará a tomar las tabletas antiandrogénicas antes de su primera inyección o implante y continúe tomándolas durante unas semanas.

Antagonistas de GnRH

Los antagonistas de la GnRH (antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropinas) se utilizan con menos frecuencia que los agonistas de la LHRH. También es posible que escuche estos bloqueadores llamados GnRH. Un ejemplo es el llamado degarelix (Firmagon ® ).

Degarelix puede usarse como primer tratamiento para el cáncer de próstata avanzado que se ha diseminado a los huesos. Puede ayudar a prevenir la compresión metastásica de la médula espinal (MSCC, por sus siglas en inglés), que puede ocurrir si las células cancerosas crecen dentro o cerca de la columna vertebral y presionan sobre la médula espinal.

Cuando comience por primera vez este tratamiento, tendrá dos inyecciones en el mismo día, una en cada lado de su abdomen (área del estómago). Luego tendrá una inyección única una vez al mes o cambiará a un agonista de LHRH.

A diferencia de los agonistas de LHRH, degarelix no causa un aumento temporal de la testosterona con el primer tratamiento, por lo que no necesitará tomar comprimidos antiandrógenos. En cambio, sus niveles de testosterona comenzarán a disminuir inmediatamente y los síntomas, como el dolor de huesos, deberían comenzar a mejorar rápidamente.

Tabletas para bloquear los efectos de la testosterona (antiandrógenos)

Es posible que le ofrezcan tabletas para evitar que la testosterona llegue a las células cancerosas. Estas tabletas se llaman anti-andrógenos. Se pueden usar: antes de tener inyecciones o implantes, junto con inyecciones o implantes, después de la cirugía para quitar los testículos.

Pregúntele a su médico por cuánto tiempo necesitará tomar antiandrógenos y si los tendrá con otro tratamiento o por su cuenta.

Los antiandrógenos por sí solos tienen menos probabilidades de causar problemas sexuales y adelgazamiento de los huesos que otros tipos de terapia hormonal. Pero es más probable que causen dolor e hinchazón en los senos.

Si su cáncer se ha diseminado a otras partes de su cuerpo (cáncer de próstata avanzado), los antiandrógenos serán menos efectivos para controlar el cáncer que otros tipos de terapia hormonal. Entonces, si tiene cáncer de próstata avanzado, su médico generalmente le recomendará un agonista de LHRH.

Hay varios antiandrógenos diferentes, que incluyen:

  • bicalutamida (por ejemplo Casodex ® )
  • flutamida (por ejemplo Drogenil ® )
  • acetato de ciproterona (por ejemplo Cyprostat ® ).

Cirugía (orquidectomía)

Se le puede ofrecer una operación para extraer los testículos o las partes de los testículos que producen testosterona. Esto se llama una orquidectomía. No se usa con tanta frecuencia como otros tipos de terapia hormonal.

La cirugía es muy efectiva para reducir los niveles de testosterona, que deberían bajar a su nivel más bajo muy rápidamente, generalmente en menos de 12 horas. También significa que no necesitará inyecciones regulares, y no hay riesgo de que se pierda una inyección.

La cirugía no se puede revertir, por lo que generalmente solo se ofrece a los hombres que necesitan terapia hormonal a largo plazo. Si está pensando en someterse a una cirugía, su médico puede sugerirle que pruebe inyecciones o implantes por un tiempo para ver cómo lidia con los efectos secundarios de la baja testosterona.

Los efectos secundarios a corto plazo incluyen hinchazón y hematomas en el escroto (la piel que contiene los testículos).

A algunos hombres les molesta la idea de tener una orquidectomía y les preocupa cómo se sentirán una vez que se les extirpen los testículos. Hable con su médico sobre cualquier preocupación que pueda tener. Si no desea una orquidectomía, generalmente puede tener un tipo diferente de terapia hormonal.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de la terapia hormonal?

Lo que puede ser una ventaja para una persona puede no serlo para otra persona. Así que hable con su médico o enfermera sobre su propia situación.

Ventajas

  • Puede controlar su cáncer, incluso si se ha diseminado a otras partes de su cuerpo.
  • Se puede usar junto con otros tratamientos para hacerlos más efectivos.
  • Puede ayudar a reducir algunos de los síntomas del cáncer de próstata avanzado, como los síntomas urinarios y el dolor de huesos.

Desventajas

  • Puede causar efectos secundarios que pueden tener un gran impacto en su vida diaria .
  • Usado por sí mismo, la terapia hormonal no puede curar su cáncer, pero puede mantenerlo bajo control, a veces durante varios años.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Como todos los tratamientos, la terapia hormonal puede causar efectos secundarios. Estos generalmente son causados ​​por niveles bajos de testosterona. Es posible que no obtenga todos los posibles efectos secundarios. La terapia hormonal afecta a los hombres de diferentes maneras. Algunos hombres solo tienen algunos efectos secundarios o no los obtienen. Esto no significa que el tratamiento no esté funcionando.

Discuta los posibles efectos secundarios con su médico o enfermera antes de comenzar o cambiar su terapia hormonal, o llame a nuestras enfermeras especialistas. Si sabe qué efectos secundarios podría tener, puede ser más fácil de manejar.

Si tiene alguna inquietud acerca de sus efectos secundarios o si tiene algún síntoma nuevo, como dolor de huesos, hable con su médico o enfermera, o llame a nuestras enfermeras especialistas.

Los efectos secundarios incluyen:

  • sofocos
  • cambios en su vida sexual incluyendo pérdida de libido y problemas de erección
    Cansancio extremo (fatiga)
  • aumento de peso, fuerza y ​​pérdida muscular
  • hinchazón y sensibilidad en los senos o tetillas.
  • pérdida de vello corporal
  • adelgazamiento óseo
  • riesgo de diabetes, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular
  • cambios en tu estado de ánimo
  • problemas de la piel.

Existen tratamientos y apoyo para ayudar a controlar los efectos secundarios. Algunos hombres descubren que mejoran o que estos efectos secundarios se vuelven más fáciles de manejar con el tiempo.

¿Cuánto tiempo durarán los efectos secundarios?

Algunos hombres encuentran que sus efectos secundarios mejoran o se vuelven más fáciles de controlar cuanto más tiempo llevan la terapia hormonal. Pero si los efectos secundarios no mejoran, generalmente hay formas de manejarlos.

Los efectos secundarios usualmente durarán mientras esté en terapia hormonal. Si deja de usarlo, los efectos secundarios deberían mejorar a medida que los niveles de testosterona comienzan a aumentar nuevamente. Esto puede tomar varios meses o años; sus efectos secundarios no se detendrán tan pronto como termine su tratamiento. Para algunos hombres, los efectos secundarios tal vez nunca desaparezcan por completo.

El riesgo de tener cada efecto secundario depende de su tipo de terapia hormonal y por cuánto tiempo la toma. Si tiene terapia hormonal junto con otro tratamiento, también puede sufrir los efectos secundarios de ese tratamiento.

La cirugía para extirpar los testículos (orquidectomía) no se puede revertir, por lo que los efectos secundarios serán de larga duración. Pero hay tratamientos para ayudar a manejarlos.

¿Cómo sabré si mi tratamiento está funcionando?

Le harán análisis de sangre con antígeno específico de próstata (PSA, por sus siglas en inglés) para verificar qué tan bien está funcionando su tratamiento. Si su nivel de PSA disminuye, esto generalmente sugiere que su tratamiento está funcionando. Qué tan rápido cae su nivel de PSA, y qué tan bajo, variará de un hombre a otro.

Un aumento continuo en su nivel de PSA puede ser la primera señal de que su cáncer ya no responde tan bien a su terapia hormonal. Si esto sucede, su médico le hablará sobre otras posibles opciones de tratamiento. Es posible que le ofrezcan otros tipos de terapia hormonal, una combinación de diferentes medicamentos de terapia hormonal o un tipo diferente de tratamiento.

¿Qué pasa después?

Si tiene terapia hormonal junto con otro tratamiento, hable con su médico o enfermera sobre cuánto tiempo lo tendrá. Tendrá citas regulares después de su tratamiento final para verificar qué tan bien está funcionando.

Si tiene cáncer de próstata avanzado, es probable que la terapia hormonal sea un tratamiento de por vida.

Terapia hormonal intermitente

Si está recibiendo terapia hormonal de por vida y tiene problemas con los efectos secundarios, es posible que pueda recibir terapia hormonal intermitente. Esto implica interrumpir el tratamiento cuando su nivel de PSA es bajo y estable, y comenzar nuevamente el tratamiento si sus síntomas empeoran o su PSA aumenta a alrededor de 10 o más.

Algunos de los efectos secundarios, como sofocos y problemas sexuales, pueden mejorar mientras no esté recibiendo tratamiento. Pero pueden pasar varios meses antes de que los efectos secundarios desaparezcan y algunos hombres nunca notan ninguna mejoría.

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Por Angel Eulises Ortiz

Blogger, curioso de los temas médicos, la salud, el bienestar, como curar las enfermedades y todo tipo de cuestiones que tengan que ver con el cuerpo humano y la armonía del organismo