Que es el ARN, Acido Ribonucleico

Que es el ARN, Acido Ribonucleico.El ácido ribonucleico o ARN es una de las tres macromoléculas biológicas más importantes que son esenciales para todas las formas de vida conocidas (junto con el ADN y las proteínas).

Un principio central de la biología molecular establece que el flujo de información genética en una célula es desde el ADN a través del ARN hasta las proteínas: «el ADN hace que el ARN produzca proteínas».

Las proteínas son los caballos de batalla de la célula; desempeñan papeles principales en la célula como enzimas, componentes estructurales y señalización celular, por nombrar solo algunos. ADN(ácido desoxirribonucleico) se considera el «modelo» de la célula; contiene toda la información genética requerida para que la célula crezca, absorba nutrientes y se propague. El ARN, en este papel, es la «fotocopia de ADN» de la célula. Cuando la célula necesita producir una determinada proteína, activa el gen de la proteína, la porción de ADN que codifica esa proteína, y produce múltiples copias de esa porción de ADN en forma de ARN mensajero o ARNm . Las copias múltiples de ARNm se utilizan luego para traducir el código genético en proteína a través de la acción de la maquinaria de fabricación de proteínas de la célula, los ribosomas. Por lo tanto, el ARN expande la cantidad de una proteína determinada que se puede producir de una vez de un gen dado y proporciona un punto de control importante para regular cuándo y cuánta proteína se obtiene.

Durante muchos años, se creía que el ARN tenía solo tres papeles principales en la célula: como fotocopia de ADN (ARNm), como un acoplador entre el código genético y los bloques de construcción de proteínas ( ARNt ) y como componente estructural de los ribosomas ( ARNr ).

En los últimos años, sin embargo, hemos comenzado a darnos cuenta de que los roles adoptados por RNA son mucho más amplios y mucho más interesantes. Ahora sabemos que el ARN también puede actuar como enzimas (llamadas ribozimas) para acelerar las reacciones químicas. En una serie de virus clínicamente importantes, el ARN, más que el ADN, transporta la información genética viral. El ARN también desempeña un papel importante en la regulación de los procesos celulares, desde la división celular, la diferenciación y el crecimiento hasta el envejecimiento celular y la muerte. Los defectos en ciertos ARN o la regulación de ARN se han implicado en varias enfermedades humanas importantes, que incluyen enfermedades cardíacas, algunos cánceres, accidentes cerebrovasculares y muchos otros.

Definición

El ácido ribonucleico ( ARN ) es una molécula polimérica esencial en diversas funciones biológicas en la codificación , decodificación , regulación y expresión de genes . El ARN y el ADN son ácidos nucleicos y, junto con los lípidos , las proteínas y los carbohidratos , constituyen las cuatro macromoléculas principales esenciales para todas las formas de vida conocidas .

Al igual que el ADN, el ARN se ensambla como una cadena de nucleótidos, pero a diferencia del ADN, se encuentra más a menudo en la naturaleza como una sola hebra plegada sobre sí misma, en lugar de una doble hebra apareada. Los organismos celulares usan ARN mensajero ( ARNm ) para transportar información genética (utilizando las bases nitrogenadas de guanina , uracilo , adenina y citosina , indicadas por las letras G, U, A y C) que dirigen la síntesis de proteínas específicas. Muchos virus codifican su información genética usando un genoma de ARN .

Algunas moléculas de ARN desempeñan un papel activo dentro de las células catalizando reacciones biológicas, controlando la expresión génica o detectando y comunicando respuestas a señales celulares. Uno de estos procesos activos es la síntesis de proteínas , una función universal en la que las moléculas de ARN dirigen el ensamblaje de proteínas en los ribosomas . Este proceso utiliza moléculas de ARN de transferencia ( ARNt ) para administrar aminoácidos al ribosoma, donde el ARN ribosomal ( ARNr ) luego une aminoácidos para formar proteínas.

El azúcar de ribosa del ARN es una estructura cíclica que consiste en cinco carbonos y un oxígeno . La presencia de un grupo hidroxilo químicamente reactivo (-OH) unido al segundo grupo de carbono en la molécula de azúcar ribosa hace que el ARN sea propenso a la hidrólisis . Esta labilidad química del ARN, en comparación con el ADN, que no tiene un grupo reactivo -OH en la misma posición en la fracción de azúcar (desoxirribosa), se cree que es una de las razones por las que el ADN evolucionó para ser el portador preferido de información genética en la mayoría organismos. La estructura de la molécula de ARN fue descrita por RW Holley en 1965.

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