¿La testosterona causa cáncer de próstata?

¿La testosterona causa cáncer de próstata? Algunos investigadores dicen que la terapia de testosterona puede aumentar su riesgo de cáncer de próstata , pero se necesita más investigación para comprender el vínculo.

La testosterona es una hormona sexual masculina llamada andrógeno. Se produce en los testículos de un hombre. Los cuerpos de las mujeres también producen testosterona, pero en cantidades más pequeñas.

En los hombres, la testosterona ayuda a mantener:

  • producción de esperma
  • músculo y masa ósea
  • vello facial y corporal
  • impulso sexual
  • producción de glóbulos rojos

En la edad media, la producción de testosterona de un hombre comienza a disminuir. Muchos hombres desarrollan síntomas de baja testosterona o “baja T”, que incluyen:

  • disfuncion erectil
  • reducción del deseo sexual
  • energía baja
  • reducción de masa muscular y densidad ósea

Cuando estos síntomas son graves, se llaman hipogonadismo .

El hipogonadismo afecta a aproximadamente 2,4 millones de hombres mayores de 40 años en los Estados Unidos. A los 70 años, una cuarta parte de los hombres tendrá esta afección.

La terapia con testosterona puede mejorar la calidad de vida en hombres con niveles bajos de testosterona. Sin embargo, ha sido una práctica controvertida ya que algunas investigaciones han sugerido que la testosterona estimula el crecimiento del cáncer de próstata (Cáncer de Próstata y ADT, terapia de privación de andrógenos )

Conexión

A principios de la década de 1940 , los investigadores Charles Brenton Huggins y Clarence Hodges descubrieron que cuando la producción de testosterona en los hombres disminuía, el cáncer de próstata dejaba de crecer. Los investigadores también descubrieron que administrar testosterona a hombres con cáncer de próstata hizo que su cáncer creciera. Llegaron a la conclusión de que la testosterona promueve el crecimiento del cáncer de próstata.

Como evidencia adicional, uno de los principales tratamientos para el cáncer de próstata, la terapia hormonal , desacelera el crecimiento del cáncer al disminuir los niveles de testosterona en el cuerpo. La creencia de que la testosterona estimula el crecimiento del cáncer de próstata ha llevado a muchos médicos a evitar la prescripción de terapia de testosterona para los hombres que tienen antecedentes de cáncer de próstata.

En los últimos años, la investigación ha desafiado el vínculo entre la testosterona y el cáncer de próstata. Algunos estudios lo han contradicho, encontrando un mayor riesgo de cáncer de próstata entre los hombres con niveles bajos de testosterona.

Un meta-análisis de investigación de 2016 no encontró relación entre el nivel de testosterona de un hombre y su riesgo de desarrollar cáncer de próstata. Otra revisión de estudios mostró que la terapia de testosterona no aumenta el riesgo de cáncer de próstata o lo hace más severo en hombres que ya han sido diagnosticados.

Según una revisión de 2015 en la revista Medicine, la terapia de reemplazo de testosterona tampoco aumenta los niveles de antígeno prostático específico (PSA) . El PSA es una proteína que se eleva en el torrente sanguíneo de los hombres con cáncer de próstata.

Si la terapia de testosterona es segura para los hombres con antecedentes de cáncer de próstata sigue siendo una pregunta abierta. Se necesitan más estudios para comprender la conexión. La evidencia existente sugiere que la terapia de testosterona puede ser segura para algunos hombres con niveles bajos de testosterona que han completado con éxito el tratamiento del cáncer de próstata y tienen un bajo riesgo de recurrencia.

¿Suplementación de testosterona después del cáncer de próstata?

En algún momento de sus 40 años, la producción de testosterona de los hombres comienza a disminuir. Según algunas estimaciones, los niveles de esta hormona disminuyen aproximadamente un 1% por año. A medida que los hombres llegan a los 50, 60 y más, pueden comenzar a tener signos y síntomas de baja testosterona. Estos incluyen disminución del deseo sexual y sentido de la vitalidad, disfunción eréctil, disminución de la energía, menor masa muscular y densidad ósea y anemia. Cuando son severos, estos signos y síntomas caracterizan una condición llamada hipogonadismo.

Los investigadores estiman que el hipogonadismo afecta de dos a seis millones de hombres en los Estados Unidos. Sin embargo, es un problema infradiagnosticado, con solo alrededor del 5% de los afectados que reciben tratamiento, según la FDA. Decidir qué pacientes deben recibir suplementos de testosterona ha demostrado ser complicado, sin embargo. Por ejemplo, existe poco consenso sobre lo que constituye la baja testosterona. (La Endocrine Society considera que un hombre tiene niveles bajos de testosterona si el nivel sanguíneo es inferior a 300 ng / dl; algunos médicos establecen puntos de referencia más altos o más bajos). Además, algunos hombres pueden tener niveles sanguíneos bajos de testosterona pero no experimentar ningún síntoma. Y se han completado algunos grandes estudios aleatorizados sobre los riesgos o beneficios a largo plazo de la administración de suplementos de testosterona.

Uno de los debates más acalorados se centra en si la testosterona alimenta el cáncer de próstata. Si eso es cierto, dicen algunos expertos, entonces ¿por qué los hombres desarrollan cáncer de próstata cuando son mayores, al mismo tiempo que disminuyen sus niveles de testosterona?

Otros señalan el hecho de que muchos hombres con cáncer de próstata, especialmente aquellos con cáncer avanzado o metastásico, toman terapia hormonal que casi detiene la producción de testosterona para controlar la enfermedad. Bajo la influencia de la terapia hormonal, los tumores retroceden.

Quedan dudas en el aire…

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