Hib meningitis, Haemophilus meningitis; que es, cómo se produce, cómo se trata

Hib meningitis, Haemophilus meningitis; que es, cómo se produce, cómo se trata; sintomas, tratamiento. La meningitis por Haemophilus es una forma de meningitis bacteriana causada por la bacteria Haemophilus influenzae . Por lo general (pero no siempre) está asociado con Haemophilus influenzae tipo b.
La meningitis consiste en la inflamación de las membranas protectoras que cubren el cerebro y la médula espinal.
La meningitis por Haemophilus se caracteriza por síntomas que incluyen fiebre, náuseas, sensibilidad a la luz, dolores de cabeza, rigidez en el cuello, anorexia y convulsiones.
La meningitis por Haemophilus puede ser mortal, pero los antibióticos son efectivos en el tratamiento de la infección, especialmente cuando los casos se detectan lo suficientemente temprano como para que la inflamación no haya causado un gran daño.
Antes de la introducción de la vacuna Hib en 1985, la meningitis por Haemophilus era la principal causa de meningitis bacteriana en niños menores de cinco años. Sin embargo, desde la creación de la vacuna Hib, solo dos de cada 100,000 niños contraen este tipo de meningitis. Del cinco al diez por ciento de los casos puede ser fatal, aunque la tasa de mortalidad promedio en las naciones en desarrollo es del diecisiete por ciento, principalmente debido a la falta de acceso a la vacunación, así como a la falta de acceso a la atención médica necesaria para combatir la meningitis.

Factores de riesgo

Si bien la bacteria Haemophilus influenzae no puede sobrevivir en ningún ambiente fuera del cuerpo humano, los humanos pueden transportar la bacteria dentro de sus cuerpos sin desarrollar ningún síntoma de la enfermedad. Se propaga por el aire cuando un individuo que porta la bacteria tose o estornuda.
El riesgo de desarrollar meningitis por Haemophilus está más directamente relacionado con el historial de vacunación de un individuo, así como con el historial de vacunación del público en general.
La inmunidad de grupo, o la protección que experimentan las personas no vacunadas cuando la mayoría de las personas cercanas a ellas se vacunan, sí ayuda a reducir los casos de meningitis, pero no garantiza la protección contra la enfermedad.
El contacto con otras personas con la enfermedad también aumenta enormemente el riesgo de infección. Un niño en presencia de familiares enfermos de meningitis por Haemophilus o portadores de la bacteria tiene 585 veces más probabilidades de contraer meningitis por Haemophilus . Además, los hermanos de personas con la meningitis por Haemophilus influenzae reciben beneficios reducidos de ciertos tipos de inmunización.
Del mismo modo, los niños menores de dos años tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad cuando asisten a la guardería, especialmente en su primer mes de asistencia, debido al contacto mantenido con otros niños que podrían ser portadores asintomáticos de la bacteria Hib.

Cómo se produce la meningitis por Hib

Cuando las bacterias Hib invaden, pueden vencer las defensas del cuerpo y provocar infecciones. Las bacterias pueden viajar en el torrente sanguíneo para infectar las meninges, causando meningitis, o mientras están en el torrente sanguíneo pueden causar septicemia.
Cuando la bacteria infecta las meninges, se dañan los vasos sanguíneos en el revestimiento del cerebro Esto permite que las bacterias atraviesen e infecten el líquido cefalorraquídeo (LCR) y las meninges se inflamen y la presión alrededor del cerebro pueda causar daño a los nervios.
A medida que las bacterias se multiplican rápidamente en el torrente sanguíneo, comienzan a liberar venenos de su recubrimiento externo y causan septicemia. Las toxinas en la sangre dañan los vasos sanguíneos y detienen el flujo vital de oxígeno a los órganos, incluida la piel y los tejidos subyacentes, y pueden causar daño generalizado al cuerpo.

Tratamiento

Debido a que es una enfermedad bacteriana , el método principal de tratamiento para la meningitis por Haemophilus es la terapia antibacteriana . Los antibióticos comunes incluyen ceftriaxona o cefotaxima , que pueden combatir la infección y así reducir la inflamación en las meninges o las membranas que protegen el cerebro y la médula espinal. Los antiinflamatorios como los corticosteroides , o los esteroides producidos por el cuerpo para reducir la inflamación, también se pueden usar para combatir la inflamación meníngea en un intento por reducir el riesgo de mortalidad y reducir la posibilidad de daño cerebral .

Efectos a largo plazo

Los sobrevivientes de la meningitis por Haemophilus pueden experimentar un daño permanente causado por la inflamación alrededor del cerebro, principalmente con trastornos neurológicos . Las complicaciones a largo plazo incluyen daño cerebral, pérdida de audición y discapacidad mental. Otros posibles efectos a largo plazo son un cociente intelectual reducido, parálisis cerebral y el desarrollo de convulsiones. Los niños que sobreviven a la enfermedad con más frecuencia son retenidos en la escuela y es más probable que necesiten servicios de educación especial. Los efectos negativos a largo plazo son más probables en sujetos cuyos tratamientos se retrasaron, así como en sujetos a los que se les administraron antibióticos a los que la bacteria era resistente. El diez por ciento de los supervivientes desarrolla epilepsia, mientras que cerca del veinte por ciento de los supervivientes desarrollan una pérdida de audición que va desde la pérdida leve hasta la sordera. Alrededor del 45% de los sobrevivientes no experimentan efectos negativos a largo plazo.

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