Asintomático, importancia y controversia

Asintomático, importancia y controversia.Es posible que haya escuchado a su médico describir una condición como asintomática. El término asintomático significa literalmente la ausencia de síntomas, en contraste con el término sintomático, lo que significa que los síntomas están presentes.

Sin embargo, la importancia de estos términos es mucho más profunda ahora, ya que los médicos intentan diagnosticar la enfermedad mientras aún está en la fase asintomática. En la superficie, esto parece obvio. ¡Encuentra una enfermedad antes de que aparezcan los síntomas! Sin embargo, ¿qué pasaría si la afección nunca hubiera causado síntomas? Veamos la definición de asintomático en varios entornos, las muchas cosas diferentes que podría significar si tiene un problema asintomático, y luego hablemos sobre las controversias que acechan hoy.

Definición de asintomático

El término asintomático significa literalmente la ausencia de síntomas. Describe una condición que está presente, pero en la cual una persona no muestra signos o síntomas externos de la enfermedad.

Los ejemplos pueden incluir cáncer de colon asintomático en el que una persona tiene cáncer de colon pero no ha tenido ningún cambio en los intestinos o sangrado, cáncer de pulmón asintomático en el que una persona aún no ha desarrollado tos o falta de aliento o cáncer de seno asintomático en el cual un cáncer de seno se puede ver en una prueba de imagen (como una mamografía) pero aún no ha causado un bulto ni ningún otro síntoma.

Una infección asintomática puede ser aquella en la que la bacteria o el virus ha invadido el cuerpo pero aún no ha causado fiebre ni ningún otro síntoma.

La importancia de encontrar una infección asintomática en al menos algunos casos puede ilustrarse con el VIH. Si una persona da positivo para VIH pero no tiene ningún síntoma, generalmente describimos esto como «VIH positivo». Sin embargo, cuando se presentan síntomas, como infecciones oportunistas (infecciones con organismos que generalmente no causan enfermedades en personas con un sistema inmunitario saludable) o cánceres poco comunes, generalmente usamos el término SIDA .

Usos del término en medicina

Agregando confusión a la definición de asintomático en medicina, hay dos formas principales en que se usa el término:

Cuando alguien ha experimentado y posteriormente se recuperó de una enfermedad que ya no tiene síntomas, se consideran asintomáticos. En este caso, los síntomas ya no están presentes.

Cuando alguien tiene una afección (como una infección o cáncer) pero aún no tiene ningún síntoma. En este caso, los síntomas aún no se han producido (si es que alguna vez lo harán).
En contraste, una condición que está presente y que tiene síntomas se llamaría » sintomática «.

Antecedentes

Para la mayoría de las enfermedades, hay un período de tiempo cuando la enfermedad está presente y asintomática antes de que se vuelva sintomática. Esto a veces se denomina » fase asintomática » . De hecho, la mayoría de las pruebas de detección del cáncer están diseñadas para detectar el cáncer cuando está en esta fase, es decir, el cáncer está presente, pero una persona todavía no tiene ningún síntoma debido a eso.

Si una condición es asintomática, no significa que no sea grave. Solo significa que, en este momento, la enfermedad no está causando ningún síntoma. Incluso algunos cánceres avanzados en etapa 4 pueden ser asintomáticos por un período de tiempo. El hecho de que el cáncer de ovario a menudo sea asintomático hasta que esté muy avanzado es la razón por la que se lo ha acuñado como el «asesino silencioso».

Significado

Si le han dicho que tiene una enfermedad o afección asintomática, no se asuste. Hay momentos en que esta es una buena información: cuando el tratamiento de una enfermedad que aún no ha mostrado ningún síntoma puede marcar una diferencia en su salud a largo plazo o incluso en su supervivencia.

Sin embargo, hay muchas ocasiones en las que el descubrimiento de una afección asintomática crea un miedo innecesario, sacando a la luz una afección que nunca sería un problema. En estos casos, algunos incluso podrían decir «es mejor no saber», ya que el tratamiento de una afección que nunca progresaría no solo no previene la enfermedad en el futuro sino que provoca complicaciones y efectos secundarios de cualquier tratamiento que se use hablar de las implicaciones emocionales).

Diferentes significados de asintomáticos

Una condición asintomática podría referirse a cualquiera de varias situaciones diferentes.

Una señal temprana de algo serio que puede ser atendido

El hallazgo de una afección asintomática podría ser un signo temprano que, si se tiene en cuenta, podría mejorar su calidad de vida o supervivencia a largo plazo. Un ejemplo de esto sería la detección precoz del cáncer de pulmón en el examen de TC . En este ejemplo, se recomienda la detección para personas entre las edades de 55 y 80 años, que hayan fumado durante al menos 30 años y sigan fumando o hayan dejado de fumar en los últimos 15 años.

Al encontrar cánceres tempranos en la TC, antes de que haya síntomas, se cree que la mortalidad por cáncer de pulmón en los Estados Unidos podría reducirse en un 20 por ciento, ya que la detección a menudo detecta los cánceres en las etapas más tempranas de la enfermedad. 2 Estudios más recientes sugieren que este número es mucho mayor, especialmente para las mujeres. Por supuesto, la detección también puede dar lugar a uno de los otros escenarios a continuación.

El hallazgo asintomático también podría significar una infección subclínica. Un ejemplo de esto sería una prueba de estreptococo positiva en alguien sin síntomas, o una prueba de herpes genital positiva en alguien sin síntomas (o una prueba de VIH positiva ). Conocer la infección asintomática podría ayudar a reducir la propagación de la infección.

Una señal de nada, lo que lleva al malestar emocional

El hallazgo asintomático podría no ser nada, lo que significa que la detección temprana no conducirá a una mejor calidad de vida ni a una mayor supervivencia, pero la necesidad de «resolver» el hallazgo puede provocar agitación emocional.

Una señal de nada, que conduce a daños físicos

El hallazgo asintomático podría no ser nada, lo que nuevamente significa que la detección temprana no conducirá a una mejor calidad de vida ni a una mayor supervivencia, pero el estudio necesario para evaluar el hallazgo en realidad podría causar más daño que si el hallazgo no se hubiera detectado. Un ejemplo podría ser los riesgos quirúrgicos relacionados con una biopsia que muestra una afección que no es cancerosa.

Bueno para algunos, malo para otros

El hallazgo asintomático podría mejorar la supervivencia de algunas personas, pero dañar a otras. Un ejemplo es una controversia en torno a la detección de PSA en la que las pruebas pueden dar lugar a exámenes innecesarios y tratamiento (daño) para algunos, mientras que mejoran la supervivencia de otros.

Una señal para prestar atención, pero solo en ciertas situaciones

El hallazgo asintomático podría significar cosas diferentes para diferentes personas. Un ejemplo sería el hallazgo de bacterias en las pruebas de orina. En mujeres embarazadas o personas que tienen sistemas inmunes comprometidos, conocer este hallazgo puede ser ventajoso y reducir el riesgo de enfermedades graves, pero para personas sanas podría resultar en un tratamiento innecesario (y la posibilidad de efectos secundarios y reacciones adversas a aquellos tratos).

Puede ser imposible saber qué significa realmente la prueba asintomática para un paciente individual. El hallazgo podría resolverse (desaparecer) o podría progresar y causar síntomas.

Controversia en el cribado

Últimamente, ha habido una considerable controversia con respecto al uso de pruebas de detección, incluso pruebas de detección de cáncer. Si bien la detección del cáncer de colon y la detección del cáncer de pulmón, por ejemplo, claramente salvan vidas, todavía no es seguro si la detección de próstata o incluso la detección del cáncer de seno desempeñan un papel importante en la mejora de la supervivencia (sopesar los beneficios para algunos frente a los riesgos para otros).

Ciertamente, estas pruebas de detección aumentan el diagnóstico de cáncer, que es el corazón de la controversia actual en el examen de detección del cáncer denominado sobrediagnóstico. «A menudo es difícil saber si una condición asintomática progresará o no significará nada. Si progresa, encontrar la condición puede salvar vidas. Si no lo hace, encontrar la afección puede provocar un diagnóstico excesivo, un tratamiento excesivo y los riesgos potenciales relacionados con los procedimientos y tratamientos de diagnóstico.

También es importante definir la prevención con respecto a las pruebas de detección. Si bien la detección a menudo se conoce como prevención, en realidad es prevención secundaria o detección temprana. La detección no reduce la posibilidad de que ocurra una enfermedad, pero solo está diseñada para tratar de encontrarla temprano. La prevención primaria se refiere a las medidas utilizadas para evitar una enfermedad en primer lugar.

Línea de fondo

Ciertamente, hay condiciones en las que el tratamiento de una condición asintomática claramente marca la diferencia, por lo que cualquier hallazgo asintomático debe ser discutido con cuidado y minuciosamente con su médico. Dicho esto, es importante que las personas sean conscientes de que no todos los hallazgos son significativos.

El término utilizado con frecuencia por los residentes médicos es » pistas falsas «. No es raro encontrar afecciones que esencialmente no tienen sentido, pero dado que se ha encontrado la afección, se requiere un tratamiento completo y un tratamiento potencial. Al ser su propio defensor en el cuidado de su salud, es imperativo estar al tanto de este problema emergente: la desventaja de los excelentes avances y avances que hemos logrado en el diagnóstico de la enfermedad.

Cuando hable con su médico, haga muchas preguntas. Ejemplos incluyen:

¿Cuáles son las posibilidades de que desarrolle la enfermedad para la cual ahora estoy asintomático?
¿Cuáles son las posibilidades de que no suceda nada si ignoro el hallazgo (a veces es útil mirar las estadísticas)?
¿Existe preocupación de que esta condición esté sobrediagnosticada?
¿Qué harías si estuvieras en mi lugar?

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