¿Que es una ameba? Definición, significado

¿Que es una ameba? Definición, significado Es un término generalmente utilizado para describir a un organismo eucariota unicelular que no tiene forma definida y que se mueve por medio de pseudópodos. Los pseudópodos son proyecciones temporales de la célula y la palabra literalmente significa «pies falsos». La célula usa los pseudópodos como medio de locomoción.Aunque la palabra «ameba» o «ameboide» se usa a menudo para referirse a todos los protozoos que se mueven usando pseudópodos, la palabra Ameba (escrita en cursiva y con una letra mayúscula) se refiere a un género específico de protozoos de los cuales Amoeba proteus es el mejor representante.

Definición, significado

Una ameba es una clasificación de protista que tiene una forma amorfa, lo que significa que su cuerpo no tiene estructuras fijas. Así es, estas pequeñas criaturas no tienen regiones distintas de cabeza o cola, lo que significa que no necesitan dar la vuelta para cambiar las direcciones, ¡simplemente pueden comenzar a rezumar en una dirección diferente!

En realidad, hay bastantes especies distintas de amebas, pero como no tienen forma fija, pueden ser muy difíciles de diferenciar. Algunas de las especies más comunes son

Amoeba proteus : lleva el nombre de Proteus, un dios griego que podía cambiar de forma y cambiar la naturaleza de los mares,
Especies del caos : amebas gigantes que varían entre 1-5 mm pero no son peligrosas para los humanos,
Naegleria fowleri : estos pueden conducir a infecciones mortales del cerebro humano.

Ahora bien, ser amorfo no significa que las amebas sean ‘cambios de forma’ como Mystique de los X-Men, que podrían moldear su cuerpo con la forma de cualquier cosa, todo lo que significa es que su cuerpo no es rígido o fijo. Entonces, ¿por qué es esto tan importante además del hecho de que es realmente genial? Bueno, es esta misma capacidad de alterar la forma de su cuerpo que les permite moverse libremente a través de su entorno.

El citoplasma de una ameba contiene los orgánulos y está encerrado por una membrana celular. Una ameba usa un proceso llamado fagoctiosis para obtener comida. Este es un proceso en el cual las proyecciones de la membrana celular de la ameba se extienden y rodean a la partícula de alimento, envolviéndola por completo. La partícula de comida se internaliza en una especie de «burbuja» llamada vacuola. La partícula de comida puede luego digerirse en la vacuola. La ameba se reproduce a través de la mitosis.

Algunas amebas pueden causar enfermedades. Por ejemplo, Acanthamoeba puede causar queratitis amebiana y encefalitis en humanos.

Amebas, virus y bacterias son microorganismos. El estudio de microorganismos se llama microbiología .

Posdtata, nota adicional: en algunas regiones de hispanoamérica nos referimos a ellas como amibas, porque la pronunciación del término Amoeba (en inglés) suena parecido.

Las amebas son ingenieros astutos que cambian de forma

Pueden cambiar de forma, construir conchas, perforar a las presas, incluso cultivar sus propios alimentos.

En 2009, el biólogo Dan Lahr recibió un correo electrónico intrigante de otro investigador. Incluía una foto de un organismo extraño. El investigador había descubierto el microbio en una llanura aluvial en el centro de Brasil. Su caparazón marrón amarillento tenía una forma distintiva, en forma de triángulo.

La forma le recordó a Lahr el sombrero del mago en las películas de El señor de los anillos . «Ese es el sombrero de Gandalf», recuerda haber pensado.

Lahr es biólogo en la Universidad de São Paulo en Brasil. Se dio cuenta de que la forma de vida unicelular era una nueva especie de ameba (Uh-MEE-buh). Algunas amebas tienen un caparazón, como este. Pueden construir esas capas de moléculas que ellos mismos hacen, como las proteínas. Otros pueden usar trozos de material de su entorno, como minerales y plantas. Aún otras amebas están «desnudas», sin caparazón. Para obtener más información sobre la nueva ameba, Lahr necesitaría más especímenes.

Dos años más tarde, otro científico brasileño le envió fotos de la misma especie desde un río. Pero la bonanza llegó en 2015. Fue entonces cuando un tercer científico le envió un correo electrónico. Esta investigadora, Jordana Féres, había recogido unos cientos de las amebas triangulares. Fue suficiente para ella y Lahr comenzar un estudio detallado de la especie.

Examinaron los microbios bajo un microscopio. Descubrieron que la ameba construía su caparazón con forma de sombrero a partir de proteínas y azúcares que producía. La gran pregunta es por qué el microbio necesita ese caparazón. Quizás ofrece protección contra los dañinos rayos ultravioleta del sol. Lahr nombró a la especie Arcella gandalfi .

Lahr sospecha que muchas más especies de amebas esperan ser descubiertas. «La gente simplemente no los está buscando», dice.

Los científicos aún saben poco sobre las amebas. La mayoría de los biólogos estudian organismos que son más simples o más complejos. Los microbiólogos, por ejemplo, a menudo se centran en bacterias y virus. Esos microbios tienen estructuras más simples y pueden causar enfermedades. Los zoólogos prefieren estudiar animales más grandes y más familiares, como mamíferos y reptiles.

Las amebas han sido «ignoradas» en gran medida, señala Richard Payne. Es científico ambiental en la Universidad de York en Inglaterra. «Han estado atrapados en el medio durante mucho tiempo».

Pero cuando los científicos observan estos pequeños organismos extraños, encuentran grandes sorpresas. Los alimentos de las amebas varían desde algas hasta cerebros. Algunas amebas llevan bacterias que las protegen del daño. Otros «cultivan» las bacterias que les gusta comer. Y aún otros pueden desempeñar un papel en el clima cambiante de la Tierra.

Leer también: ¿Son las amebas protistos o bacterias?
Ediciones 2018, 2020

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