¿Qué es una prueba de tolerancia a la lactosa?

¿Qué es una prueba de tolerancia a la lactosa? Una prueba de tolerancia a la lactosa es una prueba que mide qué tan bien su cuerpo puede procesar la lactosa, un tipo de azúcar que se encuentra en los productos lácteos. Normalmente, el cuerpo puede procesar leche y otros productos lácteos gracias a una enzima en los intestinos llamada lactasa, que descompone la lactosa durante la digestión.

Sin embargo, algunas personas tienen niveles de lactasa que son más bajos de lo normal. Para estas personas, en lugar de descomponer el azúcar de la leche (lactosa), la lactosa persistirá en los intestinos y el fermento. Esta incapacidad para digerir la lactosa se conoce como intolerancia a la lactosa.

Tipos de pruebas

Hay tres tipos de pruebas que pueden usarse para controlar la intolerancia a la lactosa:

Prueba de aliento de hidrógeno

Esta prueba es la más común. Durante esta prueba, su médico le indicará que tome una solución líquida que contenga lactosa, y luego lo hará respirar en un instrumento similar a un globo a intervalos establecidos para determinar la cantidad de hidrógeno en su respiración. Cuanto más hidrógeno exhale, más probable es que su cuerpo no pueda procesar la lactosa.

Prueba de tolerancia a la lactosa

Al igual que la prueba de aliento de hidrógeno, esta prueba también requiere que usted beba un líquido con lactosa. Después de dos horas, su médico tomará una muestra de sangre para medir la cantidad de glucosa en su sangre. Si su nivel de glucosa en la sangre no aumenta, esto significa que su cuerpo no está digiriendo ni absorbiendo la lactosa.

Prueba de acidez en las heces

Esta prueba generalmente se realiza en bebés o niños pequeños, ya que no son elegibles para otras pruebas. Un médico tomará una muestra de heces para ver si la lactosa se está descomponiendo adecuadamente en su sistema. La fermentación de la lactosa en los intestinos (un signo de intolerancia a la lactosa) crea ácido láctico, que puede detectarse en las heces.

Estas pruebas se pueden realizar en el consultorio de su médico o en un laboratorio ambulatorio.

¿Cuándo recomendaría su médico una prueba de tolerancia a la lactosa?

Su médico puede recomendar esta prueba si tiene síntomas de intolerancia a la lactosa. Los signos de intolerancia a la lactosa incluyen sentir náuseas o cólicos poco después de consumir productos lácteos. La diarrea, los gases y la hinchazón después de comer alimentos con lactosa también son síntomas comunes.

Según la Cámara Nacional de Intercambio de Información sobre Enfermedades Digestivas (NDDIC, por sus siglas en inglés), la intolerancia a la lactosa ocurre con mayor frecuencia en adultos mayores y bebés que nacen prematuramente. Si su médico cree que usted es intolerante a la lactosa, es posible que le pida que elimine todos los productos lácteos de su dieta por un corto tiempo para ver si los síntomas mejoran.

¿Cómo se prepara para una prueba de tolerancia a la lactosa?

Para prepararse para el examen, es una buena idea preguntarle a su médico sobre qué examen va a realizar y sobre cualquier restricción dietética. Es posible que su médico le pida que no coma ni beba nada ocho horas antes de la prueba. Su médico también puede restringir su ejercicio.

Asegúrese de que su proveedor sepa sobre cualquier otra afección que pueda tener y cualquier medicamento que esté tomando actualmente. Algunos medicamentos y alimentos pueden interferir con los resultados de las pruebas. Fumar también puede afectar los resultados de las pruebas. Si usted es fumador, pregúntele a su médico si debe abstenerse de fumar antes de tomar la prueba.

¿Qué sucede durante una prueba de tolerancia a la lactosa?

Prueba de aliento de hidrógeno

Antes de la prueba, su médico le pedirá que respire en un dispositivo similar a un globo para obtener una línea de base o una lectura típica de la cantidad de hidrógeno en su respiración después de un ayuno. Luego, su médico le pedirá que tome un líquido que contenga lactosa y agua. A medida que su cuerpo digiere la lactosa, su médico le pedirá que respire dentro del dispositivo similar a un globo varias veces durante unas pocas horas para medir la cantidad de hidrógeno en su respiración. Esto se hace típicamente en intervalos de 15 minutos durante aproximadamente dos a tres horas. El aumento de los niveles de hidrógeno en la respiración indica que el cuerpo no se está descomponiendo o absorbiendo adecuadamente la lactosa.

Prueba de tolerancia a la lactosa

Para esta prueba, su médico tomará una muestra de sangre en ayunas para obtener una lectura de referencia, o típica, de cuánta glucosa hay en su sangre. Luego, al igual que la prueba de aliento de hidrógeno, su médico le pedirá que tome un líquido con lactosa. A medida que su cuerpo digiere la lactosa, debe descomponerla en un azúcar más simple llamado glucosa. Su médico tomará muestras de sangre varias veces durante unas pocas horas para medir la cantidad de glucosa en su sangre.

Prueba de acidez en las heces

Esta prueba es principalmente para bebés y niños pequeños. En esta prueba, el médico hará que el bebé o el niño tome un líquido con lactosa. Después de esperar, el médico tomará una muestra de heces. Normalmente, las heces no son ácidas. Sin embargo, si el cuerpo no puede descomponer la lactosa, aparecerán ácido láctico y otros ácidos en las heces.

Interpretando los resultados de su prueba

Su médico discutirá los resultados con usted después de la prueba. Recuerde, algunos resultados varían según el consultorio del médico y la clínica.

Prueba de aliento de hidrógeno

Un resultado de la prueba de aliento de hidrógeno que muestra un aumento en el hidrógeno de más de 12 partes por millón sobre su prueba de ayuno original indica intolerancia a la lactosa.

Prueba de tolerancia a la lactosa

Puede ser intolerante a la lactosa si los niveles de glucosa en la sangre aumentan menos de 20 mg / dL (miligramos por decilitro) dentro de las dos horas de haber tomado la solución de lactosa, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Asegúrese de discutir lo que estos resultados significan con su médico y cómo puede controlar su condición.

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