¿Qué es la enfermedad de Alzheimer? Concepto, definición, significado

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer? Concepto, definición, significado.La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad que les quita la memoria a las personas. Al principio, las personas tienen dificultades para recordar eventos recientes, aunque podrían recordar fácilmente cosas que sucedieron hace años.

A medida que pasa el tiempo, pueden aparecer otros síntomas, que incluyen:

Problemas para enfocarse
Dificultad para realizar actividades ordinarias.
Sentirse confundido o frustrado, especialmente de noche.
Cambios de humor dramáticos – arrebatos de ira, ansiedad y depresión
Sentirse desorientado y perderse fácilmente
Problemas físicos, como una caminata extraña o falta de coordinación.
Problemas para comunicarse
Las personas con Alzheimer podrían olvidarse de sus seres queridos. Podrían olvidar cómo vestirse, alimentarse y usar el baño.

La enfermedad hace que el tejido cerebral se descomponga con el tiempo. Suele ocurrir a personas mayores de 65 años.

Una persona puede vivir con la enfermedad de Alzheimer por unos pocos años o por algunas décadas. Sin embargo, con mayor frecuencia, las personas viven con él durante unos 9 años. Aproximadamente 1 de cada 8 personas de 65 años o más tiene la enfermedad. Las mujeres tienen más probabilidades de tenerlo que los hombres.

¿Qué causa la enfermedad de Alzheimer?

Las personas que contraen la enfermedad de Alzheimer suelen ser mayores, pero la enfermedad no es una parte normal del envejecimiento. Los científicos no están seguros de por qué algunas personas lo entienden y otras no. Pero sí saben que los síntomas que causa parecen provenir de dos tipos principales de daño nervioso :
Las células nerviosas se enredan, llamadas enredos neurofibrilares.
Los depósitos de proteínas llamados placas beta-amiloides se acumulan en el cerebro.

Los investigadores no están seguros de qué causa este daño o cómo ocurre, pero podría ser una proteína en la sangre llamada ApoE (para la apolipoproteína E), que el cuerpo usa para mover el colesterol en la sangre.

Hay algunos tipos de ApoE que pueden estar relacionados con un mayor riesgo de Alzheimer. Puede ser que ciertas formas causen daño cerebral. Algunos científicos piensan que juega un papel en la construcción de las placas en el cerebro de las personas con Alzheimer.

Ya sea que ApoE cause o no en parte el Alzheimer, los genes casi seguramente juegan un papel en la enfermedad. Alguien con un padre que tuvo la enfermedad también tiene más probabilidades de tenerla.

Existe alguna evidencia de que las personas con presión arterial alta y colesterol alto tienen una mayor probabilidad de contraer Alzheimer. En raras ocasiones, las lesiones en la cabeza también pueden ser una razón: cuanto más graves son, mayor es el riesgo de Alzheimer más adelante en la vida.

Los científicos aún están estudiando muchas de estas teorías, pero está claro que los mayores riesgos relacionados con la enfermedad de Alzheimer son ser mayores y tener Alzheimer en su familia.

Anexo

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno degenerativo del cerebro y una de varias afecciones que causan demencia, una disminución progresiva de las funciones mentales que resulta en pérdida de memoria y confusión. Alrededor de 4 millones de estadounidenses tienen la enfermedad y se estima que el Alzheimer representa del 50 al 70 por ciento de todos los casos de demencia.

Se desconoce la causa de la enfermedad de Alzheimer, pero los médicos están progresando en la comprensión y el diagnóstico de la enfermedad, y desarrollando tratamientos farmacológicos que pueden retrasar la disminución. Los investigadores están investigando qué sucede con las células cerebrales en personas con enfermedad de Alzheimer y qué genes están asociados con el trastorno. La mayoría de los investigadores creen que la causa puede ser un conjunto complejo de factores, que incluyen la genética, la edad y el riesgo de una persona de enfermedades vasculares como el colesterol alto y la presión arterial.

La enfermedad fue descrita por primera vez en 1906 por un médico alemán llamado Alois Alzheimer. Los síntomas incluyen una pérdida gradual de memoria, problemas con el razonamiento o el juicio, desorientación, dificultad para aprender, pérdida de las habilidades del lenguaje y una disminución en la capacidad de realizar tareas rutinarias. Los pacientes también pueden sufrir cambios en el comportamiento, experimentar agitación, ansiedad y alucinaciones.

La incidencia de la enfermedad de Alzheimer, a veces llamada EA, aumenta con la edad y generalmente se desarrolla después de los 60 años. Los hombres y las mujeres tienen el mismo riesgo, pero hay más mujeres afectadas, ya que las mujeres tienen un promedio de vida más largo. Alrededor del 30 por ciento de los pacientes con Alzheimer tienen un familiar con la enfermedad.

El primer síntoma tiende a ser lapsos de memoria sutiles, especialmente para eventos recientes o información recién aprendida. Estas fallas de memoria conducen a lagunas y confusión más significativas. Finalmente, la enfermedad conduce a un daño cerebral severo que afecta la capacidad de completar las tareas cotidianas, así como de razonar, aprender e imaginar.

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