¿Qué es inmunología?

¿Qué es inmunología? La inmunología es el estudio del sistema inmune y es una rama muy importante de las ciencias médicas y biológicas. El sistema inmune nos protege de la infección a través de varias líneas de defensa. Si el sistema inmune no está funcionando como debería, puede provocar enfermedades, como la autoinmunidad, la alergia y el cáncer.

También ahora está quedando claro que las respuestas inmunitarias contribuyen al desarrollo de muchos trastornos comunes que tradicionalmente no se consideran inmunológicos, incluidos los trastornos metabólicos, cardiovasculares y neurodegenerativos, como el Alzheimer.

Hay tres formas principales en que el sistema inmune contribuye a la enfermedad.

  1. Activación: el sistema inmune puede estar activo al combatir infecciones y desarrollar una respuesta inmune, y esto da como resultado fiebre, inflamación y eventual eliminación del patógeno ofensivo. También da como resultado que el sistema inmune conserve un muy buen recuerdo de ese patógeno, lo que permite que el sistema inmunitario genere una respuesta rápida e incluso más efectiva a ese patógeno en caso de que decida infectar de nuevo.
  2. Inmunodeficiencia: El sistema inmunitario puede estar funcionando mal (inmunodeficiencia) lo que nos hace menos capaces de combatir las infecciones. La inmunodeficiencia puede ocurrir porque falta un componente del sistema inmunitario o porque otros factores impiden que funcione correctamente, por ejemplo, cáncer, drogas e infección por VIH.
  3. Hipersensibilidad:El sistema inmune puede ser inapropiadamente activo (hipersensible) contra el cuerpo normal (autoinmunidad) o contra sustancias inocuas (alergia). La autoinmunidad incluye enfermedades como la artritis reumatoide, el lupus eritematoso sistémico y la enfermedad celíaca. La alergia incluye afecciones como asma, fiebre del heno y anafilaxia. Alternativamente, el sistema inmune puede volverse inactivo de forma activa contra sustancias inocuas que producen alergia, por ejemplo, asma, fiebre del heno y anafilaxis.

¿Por qué es importante la inmunología?

A partir de la obra de Edward Jenner, pionero en el Siglo 18, que en última instancia condujo a la vacunación en su forma moderna (una innovación que probablemente ha salvado más vidas que cualquier otro avance médico), a los muchos avances científicos en los siglos 19 º y 20, que conducirían, entre otras cosas, a un trasplante de órganos seguro, la identificación de grupos sanguíneos y el uso ahora omnipresente de anticuerpos monoclonales en toda la ciencia y el cuidado de la salud, la inmunología ha cambiado la cara de la medicina moderna.

La investigación inmunológica continúa extendiendo horizontes en nuestra comprensión de cómo tratar problemas de salud importantes, con esfuerzos de investigación en curso en inmunoterapia, enfermedades autoinmunes y vacunas para patógenos emergentes, como el Ébola.

Avanzar en nuestra comprensión de la inmunología básica es esencial para aplicaciones clínicas y comerciales y ha facilitado el descubrimiento de nuevos diagnósticos y tratamientos para manejar una amplia gama de enfermedades. Además de lo anterior, junto con el avance de la tecnología, la investigación inmunológica ha proporcionado técnicas y herramientas de investigación de importancia crítica.

Leer también: Vacuna meningitis B

Share via
Copy link
Powered by Social Snap