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Medicina en el antiguo Imperio Romano

Medicina en el antiguo Imperio Romano.El Imperio Romano comenzó alrededor del 800 aC y existió durante aproximadamente 1.200 años. El conocimiento y la práctica médica fueron avanzados para el tiempo, y los antiguos romanos progresaron en muchas áreas.Los romanos alentaron la provisión de instalaciones de salud pública en todo el Imperio. Su medicina se desarrolló a partir de las necesidades del campo de batalla y los aprendizajes de los griegos.

Entre las prácticas que los romanos adoptaron de los griegos estaba la teoría de los cuatro humores, que siguió siendo popular en Europa hasta el siglo XVII.

Influencia griega

Los romanos tuvieron su primera introducción a la medicina griega cuando Archagathus de Esparta, un médico, llegó a Roma en 219 a.

Otros científicos y médicos vinieron de Grecia, primero como prisioneros de guerra y después porque podían ganar más dinero en Roma. Continuaron investigando las teorías griegas sobre la enfermedad y los trastornos físicos y mentales.

Los romanos les permitieron continuar su investigación y adoptaron muchas de sus ideas. Sin embargo, a diferencia de los griegos, a los romanos no les gustaba la idea de diseccionar cadáveres, por lo que no descubrieron mucho sobre la anatomía humana .

Las creencias espirituales que rodeaban la medicina en Grecia también eran comunes en Roma.

Para el siglo III a . C. , los romanos habían adoptado un sistema de curación religioso llamado culto de Esculapio, que tomó su nombre de un dios griego de la curación. Inicialmente, construyeron santuarios, pero estos se expandieron en el tiempo para incluir spas y baños termales con la asistencia de médicos.

Cuando ocurrieron plagas en Italia en el 431 aC , los romanos construyeron un templo para el dios griego Apolo, a quien creían que tenía poderes curativos.

Los romanos también tomaron una serpiente sagrada de los griegos. Escapó pero reapareció en la isla Tiberina, donde los romanos construyeron un santuario para ello. La gente vendría a este lugar en busca de curación.

Al conquistar Alejandría, los romanos encontraron varias bibliotecas y universidades que los griegos habían establecido. Contenían muchos centros de aprendizaje y lugares para la investigación, así como una gran cantidad de conocimiento documentado de la medicina.

Ejemplos de practica medica

Fue mediante la observación de la salud de sus soldados que los líderes romanos comenzaron a darse cuenta de la importancia de la salud pública.

En el campo de batalla

La mayoría de los cirujanos romanos obtuvieron su experiencia práctica en el campo de batalla. Llevaban un kit de herramientas que contenía extractores de flecha, catéteres, escalpelos y fórceps. Solían esterilizar su equipo en agua hirviendo antes de usarlo.

Los romanos realizaron procedimientos quirúrgicos con opio y escopolamina para aliviar el dolor y el vinagre ácido para limpiar las heridas.

No tenían anestésicos efectivos para procedimientos quirúrgicos complicados, pero es poco probable que operen en el interior del cuerpo.

Cuidado de maternidad

Los romanos también tenían parteras, a quienes trataban con gran respeto. Los registros de instrumentos médicos incluyen un taburete de parto, que era un taburete de cuatro patas con soportes para brazos y espalda y una abertura en forma de media luna para el parto del bebé.

Las cesáreas a veces tuvieron lugar. Las mujeres no sobrevivirían , pero el bebé podría.

Hospitales

En los hospitales especialmente diseñados, las personas pueden descansar y tener una mejor oportunidad de recuperación. En el entorno hospitalario, los médicos pudieron observar la condición de las personas en lugar de depender de fuerzas sobrenaturales para realizar milagros.

Aprendiendo sobre el cuerpo humano.

Como los médicos romanos no tenían permiso para diseccionar cadáveres, tenían una comprensión limitada de la anatomía humana.

Sin embargo, los soldados y gladiadores a menudo tenían heridas, que podrían ser graves, y los médicos tenían que tratarlas. De esta manera, aprendieron más sobre el cuerpo humano.

Claudio Galeno, quien se mudó de Grecia a Roma en el año 162 dC, se convirtió en un experto en anatomía al diseccionar animales y aplicar sus conocimientos a los humanos.

Era un profesor popular y un médico muy conocido, que eventualmente se convirtió en el médico del emperador Marco Aurelio. También escribió varios libros de medicina.

Galeno también diseccionó algunos cadáveres humanos. Diseccionó a un criminal ahorcado y algunos cuerpos que una inundación había desenterrado en un cementerio.

Como resultado, Galeno mostró un excelente conocimiento de la estructura ósea. Después de cortar la médula espinal de un cerdo y observarla, también se dio cuenta de que el cerebro envía señales para controlar los músculos.

Aprendiendo sobre las causas

Los romanos avanzaron en su conocimiento de qué causa las enfermedades y cómo prevenirlas. Las teorías médicas a veces eran muy cercanas a lo que hoy conocemos.

Por ejemplo, Marco Terencio Varro (116–27 aC) creía que la enfermedad se debía a criaturas diminutas, demasiado pequeñas para que las pudiera ver a simple vista. Ahora sabemos acerca de las bacterias y los virus, que solo podemos ver usando un microscopio.

Sin embargo, otros creían que las estrellas causaban enfermedades.

Lucius Junius Moderatus Columella, que vivió desde 4 CE hasta alrededor de 70 CE, fue un escritor agrícola. Pensó que las enfermedades venían de los vapores de los pantanos.

Hasta hace dos siglos, muchas de estas creencias seguían siendo populares.

Diagnostico y tratamiento

El diagnóstico y tratamiento romanos consistían en una combinación de medicina griega y algunas prácticas locales.

Como hicieron los griegos antes que ellos, los médicos romanos realizarían un examen físico completo de la persona.

El progreso en el diagnóstico, tratamiento y pronóstico en la antigua Roma fue lento y desigual. Los médicos tendían a desarrollar sus propias teorías, lo que los llevó a divergir en varias direcciones diferentes.

Remedios de hierbas

Los romanos utilizaron una amplia gama de hierbas medicinales y otros remedios, que incluyen:

  • Hinojo : esta planta era un tratamiento estándar para los trastornos nerviosos porque los romanos creían que calmaba los nervios.
  • Lana sin lavar : los romanos aplicaron esto a las llagas.
  • Elecampane : también conocida como curación de caballos, la gente usó esta hierba para problemas digestivos.
  • Yema de huevo : los médicos prescriben yema de huevo para la disentería .
  • Sabio : Este perenne tuvo valor religioso. Su uso era común entre aquellos que creían que los dioses podían curarlos.
  • Ajo : los doctores aconsejaron que el ajo era bueno para el corazón.
  • Hígado hervido : las personas con ojos doloridos usaban esto.
  • Fenogreco : los médicos a menudo recetan esta planta para las enfermedades pulmonares, especialmente la neumonía .
  • Repollo : Cato recomendó esto para muchos propósitos, incluido un remedio para la resaca y una cura para heridas y llagas.
  • Silfio : la gente usaba esto como una forma de anticonceptivo y para la fiebre , la tos, la indigestión, el dolor de garganta , los dolores y las verrugas . Los historiadores no están seguros de qué era exactamente el silfio, pero creen que es una planta extinta del género Ferula, posiblemente una variedad de hinojo gigante.
  • Sauce : La gente usa esto como un antiséptico.

Farmacopea de los dioscórides

Pedanius Dioscórides vivió entre 40 y 90 dC. Era un botánico, farmacólogo y médico griego que practicaba en Roma cuando Nerón era el gobernante.

Se convirtió en un famoso médico del ejército romano.

Escribió una farmacopea de 5 volúmenes llamada “De Materia Medica”, que incluía más de 600 curas herbales. Los médicos usaron “De Materia Médica” extensivamente durante los próximos 1,500 años.

Muchos médicos romanos vinieron de Grecia. Creían firmemente en lograr el equilibrio correcto de los cuatro humores y en restaurar el “calor natural” de las personas con afecciones médicas.

Galeno dijo que los opuestos a menudo curarían a las personas. Para un resfriado, le daría pimiento picante a la persona. Si tenían fiebre, aconsejaba a los médicos usar pepino.

Salud pública

La salud pública tiene como objetivo mantener a toda la comunidad con buena salud y prevenir la propagación de enfermedades.

Hoy en día, entre otras cosas, se trata de programas de vacunación que promueven una dieta y un estilo de vida saludables, la construcción de hospitales y el suministro de agua limpia para beber y lavar.

Los romanos, a diferencia de los griegos y los egipcios, creían firmemente en la salud pública. Sabían que la higiene era vital para prevenir la propagación de enfermedades.

Los proyectos prácticos, como la creación de un suministro de agua, fueron muy importantes para ellos. Construyeron acueductos para canalizar el agua para citar. El sistema de alcantarillado en Roma era tan avanzado que no fue construido hasta finales del siglo XVII.

Una explicación de cómo los romanos pudieron organizar proyectos públicos tan importantes es que tenían un vasto imperio centralizado. El Emperador ejerció su poder en todo el territorio romano, y había suficiente mano de obra barata y suficiente riqueza para llevar a cabo estos planes.

Algunos de los ricos incluso tenían calefacción por suelo radiante en sus hogares.

Los romanos también promovieron instalaciones para la higiene personal mediante la construcción de baños públicos y baños. Su objetivo era mantener un ejército motivado y saludable, pero sus ciudadanos también se beneficiaron.

Instalaciones de salud publica

Ejemplos de algunas instalaciones romanas incluyen:

Baños públicos : solo en Roma había nueve baños públicos. Cada uno tenía piscinas a temperaturas variables. Algunos también tenían gimnasios y salas de masajes. Los inspectores gubernamentales fueron vigorosos en el cumplimiento de las normas de higiene adecuadas.

Hospitales : los antiguos romanos eran responsables de establecer los primeros hospitales, que inicialmente diseñaron para tratar a soldados y veteranos.

Suministro de agua : los romanos eran excelentes ingenieros y construyeron varios acueductos en todo su Imperio para abastecer de agua a las personas.

Planificación : los romanos tuvieron cuidado de colocar los cuarteles del ejército lejos de los pantanos. Si los pantanos se interponían en el camino, los drenarían. Conocían el vínculo entre los pantanos y los mosquitos y comprendían que estos insectos podían transmitir enfermedades a los humanos.

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Por Angel Eulises Ortiz

Blogger, curioso de los temas médicos, la salud, el bienestar, como curar las enfermedades y todo tipo de cuestiones que tengan que ver con el cuerpo humano y la armonía del organismo