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¿Cómo termina el brote de coronavirus?

¿Cómo termina el brote de coronavirus? A fines de enero, planteé una pregunta simple a varios expertos en salud pública y epidemiología: ¿Cómo termina el brote de coronavirus Covid-19?

En aquel entonces, el virus todavía se estaba propagando principalmente en China, y los científicos con los que hablé describieron un escenario esperanzador : la contención.

La idea es que al identificar y aislar a los enfermos, se podría evitar que el virus se propague en comunidades de todo el mundo. Parecía razonable: la contención fue cómo terminó el brote de SARS de 2003, también causado por un miembro de la familia del coronavirus.

El escenario parece ahora imposible.Una razón tiene que ver con lo que hemos aprendido sobre el virus en sí: ahora hay evidencia de que las personas que no muestran síntomas graves pueden propagarlo en silencio. Otra razón es la lenta implementación de las pruebas de diagnóstico en los Estados Unidos y otros países como Italia e Irán: no tenemos un recuento preciso de casos ni sabemos a dónde podría estar propagándose el virus.

El mayor fracaso es la lenta implementación de las pruebas de diagnóstico.La biología del virus también hace que sea difícil de contener, ya que es posible propagar el virus antes de mostrar síntomas.Todo lo anterior es una receta para que un brote se vuelva endémico o una enfermedad persistente. Los humanos no han visto este virus antes, lo que significa que no somos inmunes. También es una receta para millones de posibles infecciones en una pandemia, un brote mundial de una nueva enfermedad.

Actualmente, la Organización Mundial de la Salud informa que hay más de 100,000 casos confirmados de Covid-19 en todo el mundo y más de 3,400 muertes. Podría haber muchos más no detectados y no confirmados aquí y en el extranjero.

Dada esta nueva fase incierta, decidí volver a algunos de los mismos virólogos, inmunólogos y epidemiólogos (y algunos nuevos) con mi pregunta: ¿Cómo termina este brote?

La respuesta más incómoda que dieron es la posibilidad de que Covid-19 se siga propagando a un ritmo alto y se vuelva endémico, infectando regularmente a los humanos, como el resfriado común.Se necesita una vacuna, una medida de control urgente.

Sin duda, hay muchas dudas sobre el virus y cómo se propagará. Todavía no hay una tasa de mortalidad única y precisa para la enfermedad. Poco se sabe sobre la susceptibilidad de los niños. Tanto aún puede cambiar. Pero les pedí a estos expertos que evaluaran con la mejor evidencia disponible en mente.

El hecho de que el virus no esté contenido no significa que no tenemos poder para prevenir enfermedades graves y muertes entre los más vulnerables. Todavía hay muchas comunidades que pueden hacer para frenar la propagación, salvar vidas y comprar tiempo crucial para desarrollar una cura o una vacuna. Hay muchos caminos que se bifurcan en el camino desde el brote hasta la endémica. Aún se pueden salvar vidas y aún se puede evitar el peor de los casos.

Como los casos de Covid-19 en China aumentaron dramáticamente en enero y febrero, gran parte de la respuesta de EE. UU. Se centró en las restricciones de viaje y las pruebas centradas en el viaje. En retrospectiva, debería haber habido más planificación para una pandemia.

Posibles escenarios y situaciones

Una gran parte del mundo podría infectarse

Es ” plausible “, según el epidemiólogo de Harvard Marc Lipsitch, que del 20 al 60 por ciento de los adultos contraigan la enfermedad. (Si esto sucede, aunque es malo, no es apocalíptico: la mayoría de los casos de Covid-19. Son leves. Pero sí significa que millones podrían morir).

Sin embargo, la conclusión de su modelado es que una parte considerable de la población humana está en riesgo de contraer este virus. Es posible que no se cumpla, especialmente si se desarrolla una vacuna u otro tratamiento. Pero es posible.
Si el virus no puede ser contenido, dice Lipsitch, la única forma de controlarlo es que el 50 por ciento de las personas se vuelvan inmunes.

Un repentino pico enorme en los casos

Es otro de los escenarios posibles.El peor de los casos para el brote en los Estados Unidos es si hay picos repentinos en las infecciones entre muchas comunidades en todo el país. Un pico podría abrumar nuestro sistema de atención médica.

Los hospitales ya están preocupados por la escasez de equipos . Y a medida que las personas enfermas se apresuran al sistema hospitalario, podrían infectar a los trabajadores de la salud, así como a otros pacientes vulnerables, especialmente los ancianos, dejando al sistema en una situación aún más grave.

El mejor escenario

Los nuevos casos en China ahora están disminuyendo gracias a las dramáticas medidas del gobierno para contener el virus, principalmente la búsqueda de casos, el rastreo de contactos y la suspensión de reuniones públicas.

En los EE. UU., Todavía hay tiempo para implementar esos esfuerzos para aplanar esa curva.

En el estado de Washington, los funcionarios de salud ahora están pidiendo a los grupos comunitarios que cancelen los eventos que reúnen a más de 10 personas, y recomiendan que las personas trabajen a distancia si pueden. Las personas embarazadas, las personas mayores de 60 años y las que tienen afecciones de salud subyacentes deben quedarse en casa. Es posible que más estados y comunidades tengan que imponer tales medidas en las próximas semanas. Así que prepárate para ellos.

Las personas pueden ayudar a retrasar la propagación del virus a través de medidas como quedarse en casa cuando se siente un poco enfermo (incluso cuando es inconveniente), lavarse las manos con frecuencia y seguir las recomendaciones oficiales de salud pública cuando se trata de evitar grandes multitudes de personas.

Esa es la idea optimista: reduciremos la propagación y ayudaremos a nuestras comunidades y a los más vulnerables en el proceso.

El punto de vista pesimista: debido al retraso en las pruebas, el brote podría estar más avanzado, y por lo tanto es más difícil de contener, de lo que las autoridades creen actualmente.

Un escenario afortunado

Covid-19, naturalmente, deja de propagarse tan rápido durante el verano
Otro factor que podría retrasar la propagación del coronavirus es el cambio de las estaciones.

Por una variedad de razones, algunos virus, pero no todos, se vuelven menos transmisibles a medida que aumentan las temperaturas y la humedad en los meses de verano. Los virus en sí mismos pueden no vivir tanto tiempo en las superficies en estas condiciones. Además, el comportamiento humano cambia y pasamos menos tiempo en espacios confinados.

Y una vacuna

Para poner fin a este brote, para bien, necesitaremos tratamientos antivirales o una vacuna. Esos se están produciendo actualmente, y a velocidades récord . Los investigadores están trabajando en nuevas tecnologías de vacunas, como las vacunas de ARNm que no usan virus en absoluto en su proceso de producción, así como en anticuerpos terapéuticos de vanguardia.

Dicho esto, aún podría pasar un año o más antes de que se pruebe la seguridad y eficacia de estos productos farmacéuticos. En medicina, la efectividad no está garantizada.

Conclusión

También es importante recordar que los brotes no solo afectan a quienes se enferman con la enfermedad y mueren; también puede haber daños colaterales.

Los brotes tienen un impacto económico en las personas que tienen que despegar del trabajo por una cuarentena, aquellos que no pueden pagar la atención médica y los grupos que son injustamente atacados y estereotipados como portadores de enfermedades. A medida que avanza el brote, expondrá las grietas en nuestra sociedad y nuestra preparación para brotes futuros. Necesitamos recordar las lecciones que aprendemos en los próximos meses.

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Por Angel Eulises Ortiz

Blogger, curioso de los temas médicos, la salud, el bienestar, como curar las enfermedades y todo tipo de cuestiones que tengan que ver con el cuerpo humano y la armonía del organismo