Categorías
enfermedades

¿Qué es pandemia? Definición, concepto, significado

¿Qué es pandemia? Definición, concepto, significado. Los términos endémico , brote , epidemia y pandemia indican cuán común es una afección en un momento en relación con lo común que fue en un momento anterior.

Los términos endémico, brote, epidemia y pandemia a menudo se usan para describir infecciones, aunque condiciones como hipertensión, cáncer, violencia o incluso comportamientos positivos y beneficiosos también se pueden describir de la misma manera. Estas categorías se basan principalmente en la cantidad de casos de una enfermedad que se comparan con el número esperado de casos durante un tiempo determinado y hasta qué punto los casos se han extendido geográficamente.

Clasificación de eventos de enfermedad

La epidemiología es la rama de la medicina que se ocupa de la incidencia, distribución y control de enfermedades.

En los Estados Unidos, el principal organismo que recopila y supervisa estos datos son los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Entre sus muchas funciones, los CDC tienen la tarea de dirigir la respuesta adecuada a la aparición de una enfermedad.

Si bien el nivel de aparición de la enfermedad se puede describir de muchas maneras, se define principalmente por dos factores medibles:

  • El patrón y la velocidad con la que se mueve una enfermedad (conocida como tasa de reproducción)
  • El tamaño de la población susceptible (conocido como el tamaño crítico de la comunidad)
  • El papel de la epidemiología es determinar la prevalencia de la enfermedad (la proporción de personas afectadas dentro de una población) y la incidencia (la ocurrencia de una enfermedad durante un período específico de tiempo) para dirigir la respuesta de salud pública adecuada.

Endémico

Una condición endémica está presente a un ritmo bastante estable y predecible entre un grupo de personas: el número observado de casos es aproximadamente el mismo que el esperado. El grupo de personas podría ser todos los habitantes de una ciudad o condado, o áreas más grandes como países o continentes. Los ejemplos incluyen la malaria en África, la coccidioidomicosis en el suroeste de los Estados Unidos y el norte de México, el dengue en las regiones tropicales y subtropicales y la hepatitis B en todo el mundo, aunque las tasas son más altas en Asia y África (alta endemicidad) que en Europa y América del Norte (baja endemicidad) .

Brote

Un brote es cuando hay un aumento repentino en el número de personas con una condición mayor de lo esperado. O hay más casos de una condición endémica de lo esperado o la condición se encuentra en algún lugar donde no ha estado antes, por lo que un solo caso puede ser un brote. Los brotes se limitan a áreas relativamente pequeñas. Los ejemplos incluyen el cólera después del terremoto de Haití de 2010, enfermedades transmitidas por alimentos como brotes de Escherichia coli asociados con lechuga y carne molida, múltiples brotes de ébola en diferentes países africanos desde 1976 y sarampión entre niños no vacunados que visitaron un parque temático de EE. UU. En 2015.

Epidemia

Una epidemia es un brote que se extiende sobre un área geográfica más grande. Los ejemplos incluyen el virus Zika, que comenzó en Brasil en 2014 y se extendió a la mayor parte de América Latina y el Caribe; el brote de ébola 2014-2016 en África occidental, que fue lo suficientemente grande como para considerarse una epidemia; y la crisis de opioides en los Estados Unidos.

Epidemia es un término que a menudo se usa ampliamente para describir cualquier problema que se haya descontrolado. Médicamente hablando, una epidemia se define como “una ocurrencia generalizada de una enfermedad en una comunidad en un momento particular”.

La clave de esta definición es la palabra “ocurrencia”. Una epidemia es un evento en el cual una enfermedad se está propagando activamente . En contraste, el término pandemia se relaciona con la propagación geográfica y se usa para describir una enfermedad que afecta a un país entero o al mundo entero.

Si bien el uso casual de la epidemia puede no requerir tales matices, es importante conocer las diferencias entre estos dos términos (y otros similares como brote y endémico ) cuando se consideran las noticias de salud pública. Además, desde un punto de vista epidemiológico, términos como estos dirigen la respuesta de salud pública a un mejor control y prevención de una enfermedad.

Confusión Común

Si bien la epidemia generalmente se usa para describir asuntos de salud (por ejemplo, la crisis de los opioides en Estados Unidos ha crecido a proporciones epidémicas ), a veces se usa coloquialmente para describir el comportamiento (¡ Hay una epidemia de berrinches entre los preescolares! ) O fenómenos conductuales (como ” histeria epidémica “).

Si bien los usos no son inapropiados en el contexto moderno, pueden causar confusión. Además, incluso cuando la palabra se usa para definir problemas de salud, es posible que no represente con precisión la escala o la progresión de una enfermedad. En algunos casos, términos como brote o endémico pueden ser más apropiados. En otros, la epidemia puede ser breve al describir la escala del problema y definirse mejor como una pandemia.

Pandemia

Una epidemia que se propaga a nivel mundial es una pandemia . La gripe española de 1918, que infectó a más de un tercio de la población mundial y mató a aproximadamente 50 millones de personas, es el ejemplo más famoso. Ha habido varias pandemias de gripe desde 1918, en 1957 y 1968, así como la gripe H1N1 en 2009.

Otros ejemplos incluyen la peste bubónica (la Peste Negra) en el siglo XIV, el virus del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) en 2003 y el VIH / SIDA.

Muchos factores influyen en la extensión de una condición. Dos de los más importantes son la facilidad con que la enfermedad se transmite de una persona a otra y el movimiento de las personas, particularmente a través del avión, ya que las infecciones pueden llevarse a nuevas partes del mundo en cuestión de horas.

Estas definiciones pueden parecer sencillas, pero aplicarlas en situaciones cambiantes del mundo real es complicado. Por ejemplo, el VIH comenzó en África occidental, fue una epidemia en África durante décadas y luego fue una pandemia a fines del siglo XX. Pero 2 décadas después del siglo XXI, es razonable decir que el VIH ahora es endémico en algunas partes del mundo.

Epidemia versus pandemia

Si bien los términos pueden sugerir que hay un umbral específico por el cual un evento se declara brote, epidemia o pandemia, la distinción a menudo es borrosa, incluso entre los epidemiólogos.

Parte de la razón de esto es que algunas enfermedades se vuelven más prevalentes o letales con el tiempo, mientras que otras se vuelven menos, lo que obliga a los CDC a ajustar regularmente sus modelos estadísticos.

Los epidemiólogos son cautelosos acerca de cómo describen un evento de enfermedad para que se coloque en el contexto apropiado. Si bien la epidemia sugiere una enfermedad que está fuera de control, los eventos descritos como agrupaciones infieren un evento aislado de menor preocupación.

Los CDC también reconocen que ciertos términos pueden provocar un pánico indebido. Un ejemplo de ello es el brote de Zika de 2016, que activó la alarma en los Estados Unidos cuando se identificaron siete casos en Florida y Texas.

Incluso con el VIH, una enfermedad que se propaga en gran parte del planeta, el término pandemia ha sido reemplazado cada vez más por epidemia dada la distribución generalizada de tratamientos efectivos y la disminución de las tasas en algunas regiones previamente hiper-prevalentes.

Por otro lado, a medida que la influenza se vuelve más virulenta año tras año, los funcionarios de salud pública comúnmente referirán los brotes estacionales como pandemias, particularmente dado el brote H1N1 2009 en los Estados Unidos en el que se vieron afectados más de 60 millones de estadounidenses, lo que resultó en 274.304 hospitalizaciones y 12,469 muertes.

Esto no sugiere que las pandemias se aborden de la misma manera que un brote más limitado dada la necesidad de cooperación internacional. Por otro lado, un brote puede tratarse no menos agresivamente que una pandemia si tiene el potencial de expandirse más allá de sus fronteras, como puede ocurrir con el virus del Ébola.

Fases de una pandemia

Si bien hay pasos de procedimiento que los CDC tomarán para evaluar y clasificar un evento de enfermedad, la estadificación real de una epidemia (esencialmente el esquema de cuándo la propagación de la enfermedad es lo suficientemente grave como para tomar medidas específicas) puede variar según la patogénesis (vía ) de una enfermedad y muchos otros factores epidemiológicos.

El único modelo de estadificación utilizado para dirigir la respuesta de salud pública involucra específicamente la influenza (la gripe). En 1999, la Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó el primer plan de preparación para la pandemia de influenza en el que describió la respuesta apropiada basada en seis fases claramente definidas. El objetivo del plan es coordinar la respuesta global al proporcionar a los países un plan a partir del cual elaborar sus propias estrategias nacionales basadas en los recursos disponibles. Estados Unidos lanzó su primer plan de influenza pandémica en 2005.

El mismo modelo básico se puede aplicar con variaciones a otras epidemias, como la tuberculosis , la malaria y el virus del Zika.

Las fases 1 a 3 están diseñadas para ayudar a los funcionarios de salud pública a saber que es hora de desarrollar las herramientas y los planes de acción para responder a una amenaza inminente. Las fases 4 a 6 son cuando los planes de acción se implementan en coordinación con la OMS.

La OMS revisó las fases en 2009 para distinguir mejor entre preparación y respuesta. El plan está destinado únicamente a abordar las pandemias de gripe dada su alta tasa de mutación y la capacidad del virus para saltar de animales a humanos .

Pandemias notables en la historia

Además del VIH, que ha matado a más de 39 millones de personas desde 1982, ha habido otras pandemias igualmente devastadoras en la historia:

La peste de Justiniano de 541 dC se atribuyó a la peste bubónica y aniquiló a la mitad de la población de Europa (25 millones) en un año.
La peste negra, que se extendió desde Asia hasta Europa, mató a más de 75 millones de personas de 1347 a 1353.
La primera pandemia de cólera de 1816 a 1824 se extendió desde India a Indonesia y Rusia, matando a más de 40 millones.
La pandemia de gripe española de 1918 mató a más de 50 millones de personas en un año, incluidos 675,000 estadounidenses.
La pandemia de viruela del siglo XX cobró entre 300 y 500 millones de vidas y hasta 50 millones por año hasta el desarrollo de la vacuna Salk en 1955.

La actual pandemia de tuberculosis continúa matando a más de 1,5 millones de personas anualmente. A pesar de la disponibilidad del tratamiento efectivo, la resistencia a múltiples medicamentos ha frenado los esfuerzos para revertir la progresión de la pandemia.

Leer también:Cómo era la medicina en la edad media y en el renacimiento ?; Epidemiología del virus Parainfluenza; ¿Qué es la medicina moderna?

Por Angel Eulises Ortiz

Blogger, curioso de los temas médicos, la salud, el bienestar, como curar las enfermedades y todo tipo de cuestiones que tengan que ver con el cuerpo humano y la armonía del organismo