Los nuevos brotes de coronavirus y SARS probablemente comenzaron en los mercados húmedos chinos

Los nuevos brotes de coronavirus y SARS probablemente comenzaron en los mercados húmedos chinos.Un nuevo brote de coronavirus que se originó en Wuhan, China , ha matado al menos a 2.700 personas e infectado a más de 80.000.

Los coronavirus son enfermedades zoonóticas , lo que significa que saltan de animales a humanos .
El mercado mayorista de mariscos de Huanan en Wuhan puede haber sido el punto de partida de este brote. Fue cerrado el 1 de enero.

En muchos mercados húmedos, se venden carne, aves y mariscos junto con animales vivos para el consumo.
El 24 de febrero, la máxima legislatura de China prohibió la compra, venta y consumo de vida silvestre .

El nuevo coronavirus y el brote de SARS de 2003 tienen dos cosas en común: ambos son de la familia del coronavirus, y ambos probablemente comenzaron en mercados húmedos.

En dichos mercados, los puestos al aire libre se juntan para formar calles estrechas, donde los lugareños y los visitantes compran cortes de carne y productos maduros. Un puesto de venta de pollos enjaulados puede colindarse con un mostrador de carnicería, donde la carne se pica mientras los perros cercanos observan con hambre. Algunos vendedores cazan liebres, mientras que los puestos de mariscos exhiben relucientes pescados y camarones.

Los mercados húmedos ponen a las personas y animales vivos y muertos (perros, gallinas, cerdos, serpientes, civetas y más) en contacto cercano constante. Eso facilita que las enfermedades zoonóticas salten de animales a humanos .

«Los mercados de animales vivos mal regulados, mezclados con el comercio ilegal de vida silvestre, ofrecen una oportunidad única para que los virus se propaguen de los huéspedes de la vida silvestre a la población humana», dijo la Wildlife Conservation Society en un comunicado.

En el caso del SARS y la nueva enfermedad por coronavirus, llamada COVID-19, los murciélagos fueron los anfitriones originales . Los murciélagos luego infectaron a otros animales , que transmitieron la enfermedad a los humanos. El coronavirus ha matado al menos a 2,700 personas e infectado a más de 80,000.

El mercado donde pudo haber comenzado el brote actual, el mercado mayorista de mariscos de Huanan en Wuhan, se cerró el 1 de enero. Las autoridades de Wuhan prohibieron el comercio de animales vivos en todos los mercados húmedos allí poco después, y China anunció una prohibición nacional temporal de la compra, venta y transporte de animales salvajes en mercados, restaurantes y mercados en línea en todo el país también.

El lunes, esa prohibición se hizo permanente . Las granjas que crían y transportan vida silvestre a mercados húmedos también fueron puestas en cuarentena y cerradas.

Un hombre de 61 años fue la primera persona en morir por el virus. Según Bloomberg , él era un comprador habitual en el mercado húmedo de Huanan, que vendía más que mariscos.

Los mercados húmedos como Huanan son comunes en China. Se llaman mercados húmedos porque los vendedores suelen sacrificar animales frente a los clientes.
Los investigadores descubrieron que el SARS provenía originalmente de una población de murciélagos en la provincia china de Yunnan.

Los murciélagos y las aves se consideran especies de reservorio de virus con potencial pandémico, según Bart Haagmans, un virólogo del Centro Médico Erasmus en Rotterdam, Países Bajos.
Los expertos creen que el nuevo coronavirus también se originó en los murciélagos, pero no han confirmado las especies animales intermediarias que lo transmitieron a las personas.

Los candidatos de especies intermedias más probables son los cerdos, las civetas y los pangolines.

Un grupo de investigadores de la Universidad Agrícola del Sur de China descubrió que las muestras de coronavirus tomadas de pangolinas salvajes y de pacientes con coronavirus infectados eran 99% idénticas. Pero esta investigación aún no ha sido publicada o confirmada por otros expertos.

El pangolín es un mamífero en peligro de extinción que se asemeja a un oso hormiguero escamoso. El comercio y consumo de pangolines es ilegal según la Ley de Protección de Vida Silvestre de China, pero aún se sabe que se tuestan y se comen en China, Vietnam y partes de África occidental. Las escamas de pangolín también se han utilizado en la medicina tradicional china.

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