Cáncer de colon, diagnóstico, diagnosis

Las pruebas de detección pueden detectar pólipos antes de que se vuelvan cancerosos, así como detectar cáncer de colon durante las primeras etapas, cuando las posibilidades de curación son mucho mayores.

Los siguientes son los procedimientos de detección y diagnóstico más comunes para el cáncer colorrectal.

Examen de sangre oculta en heces (prueba de sangre en heces)

Esto verifica una muestra de las heces (heces) del paciente para detectar la presencia de sangre. Esto se puede hacer en el consultorio del médico o con un kit en casa. La muestra se devuelve a la oficina del médico y se envía a un laboratorio.

Una prueba de heces en la sangre no es 100 por ciento precisa, porque no todos los cánceres causan una pérdida de sangre o pueden no sangrar todo el tiempo. Por lo tanto, esta prueba puede dar un resultado falso negativo. La sangre también puede estar presente debido a otras enfermedades o afecciones, como las hemorroides . Algunos alimentos pueden sugerir sangre en el colon, cuando de hecho, ninguno estaba presente.

Prueba de ADN en heces

Esta prueba analiza varios marcadores de ADN que los cánceres de colon o las células de pólipos precancerosas arrojan a las heces. A los pacientes se les puede dar un kit con instrucciones sobre cómo recolectar una muestra de heces en casa. Esto tiene que ser llevado a la oficina del doctor. Luego se envía a un laboratorio.

Esta prueba es más precisa para detectar cáncer de colon que los pólipos, pero no puede detectar todas las mutaciones de ADN que indican que hay un tumor presente.

Sigmoidoscopia flexible

El médico usa un sigmoidoscopio, un tubo flexible, delgado e iluminado, para examinar el recto y el sigmoide del paciente. El colon sigmoide es la última parte del colon, antes del recto.

La prueba lleva unos minutos y no es dolorosa, pero puede ser incómoda. Existe un pequeño riesgo de perforación de la pared del colon.

Si el médico detecta pólipos o cáncer de colon, se puede realizar una colonoscopia para examinar todo el colon y extraer los pólipos que estén presentes. Estos serán examinados bajo un microscopio.

Una sigmoidoscopía solo detectará pólipos o cáncer en el tercio final del colon y el recto. No detectará un problema en ninguna otra parte del tracto digestivo.

Radiografía de enema de bario

El bario es un medio de contraste que se coloca en el intestino del paciente en forma de enema y se muestra en una radiografía. En un enema de bario de doble contraste, se agrega aire también.

El bario llena y recubre el revestimiento del intestino, creando una imagen clara del recto, el colon y ocasionalmente de una pequeña parte del intestino delgado del paciente.

Se puede realizar una sigmoidoscopía flexible para detectar cualquier pequeño pólipo que los rayos X del enema de bario puedan pasar por alto. Si la radiografía de enema de bario detecta algo anormal, el médico puede recomendar una colonoscopia.

Colonoscopia

Un diagrama de la colonoscopia

Un colonoscopio es más largo que un sigmoidoscopio. Es un tubo largo, flexible y delgado, conectado a una cámara de video y monitor. El médico puede ver la totalidad del colon y el recto. Todos los pólipos descubiertos durante este examen se pueden extraer durante el procedimiento y, a veces, se toman muestras de tejido o biopsias.

Una colonoscopia es indolora, pero a algunos pacientes se les administra un sedante suave para calmarlos. Antes del examen, se les puede administrar un líquido laxante para limpiar el colon. Un enema rara vez se usa. El sangrado y la perforación de la pared del colon son posibles complicaciones, pero extremadamente raras.

Colonografía por TC

Una máquina de TC toma imágenes del colon, después de limpiar el colon. Si se detecta algo anormal, puede ser necesaria la colonoscopia convencional. Este procedimiento puede ofrecer a los pacientes con mayor riesgo de cáncer colorrectal una alternativa a la colonoscopia que es menos invasiva, mejor tolerada y con buena precisión diagnóstica.

Escaneos de imágenes

Las ecografías o las imágenes por resonancia magnética pueden ayudar a mostrar si el cáncer se ha diseminado a otra parte del cuerpo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan exámenes de detección periódicos para personas entre 50 y 75 años. La frecuencia depende del tipo de prueba.

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