Que son los lípidos, funciones

Que son los lípidos, funciones. Los lípidos son moléculas que contienen hidrocarburos y constituyen los bloques de construcción de la estructura y función de las células vivas. Los ejemplos de lípidos incluyen grasas, aceites, ceras, ciertas vitaminas, hormonas y la mayoría de las membranas de células no proteicas.

Otro concepto

En biología y bioquímica , un lípido es una biomolécula que es soluble en solventes no polares. Los solventes no polares son típicamente hidrocarburos utilizados para disolver otras moléculas de lípidos de hidrocarburos de origen natural que no se disuelven (o no se disuelven fácilmente) en agua, incluidos ácidos grasos , ceras , esteroles , vitaminas liposolubles (como las vitaminas A, D, E y K), monoglicéridos , diglicéridos , triglicéridos y fosfolípidos.

Las funciones de los lípidos incluyen almacenar energía, señalización y actuar como componentes estructurales de las membranas celulares . Los lípidos tienen aplicaciones en las industrias cosmética y alimentaria , así como en la nanotecnología .

Los científicos a veces definen ampliamente los lípidos como moléculas pequeñas hidrófobas o anfifílicas ; la naturaleza anfifílica de algunos lípidos les permite formar estructuras tales como vesículas, liposomas multilamelares / unilaminares o membranas en un ambiente acuoso. Los lípidos biológicos se originan total o parcialmente de dos tipos distintos de subunidades bioquímicas o «bloques de construcción»: grupos de cetoacilo e isopreno . Usando este enfoque, los lípidos se pueden dividir en ocho categorías: ácidos grasos , glicerolípidos , glicerofosfolípidos , esfingolípidos ,sacarolípidos y policétidos (derivados de la condensación de las subunidades de cetoacilo); y lípidos de esterol y lípidos de prenol (derivados de la condensación de subunidades de isopreno).

Aunque el término «lípido» a veces se usa como sinónimo de grasas , las grasas son un subgrupo de lípidos llamados triglicéridos . Los lípidos también abarcan moléculas tales como ácidos grasos y sus derivados (incluidos tri- , di- , monoglicéridos y fosfolípidos ), así como otros metabolitos que contienen esterol como el colesterol . Aunque los seres humanos y otros mamíferos utilizan diversas vías biosintéticas para descomponer y sintetizar los lípidos, algunos lípidos esenciales no pueden obtenerse de esta forma y deben obtenerse de la dieta.

Una definición adicional

Lípidos , cualquiera de un grupo diverso de compuestos orgánicos , incluyendo grasas, aceites, hormonas y ciertos componentes de las membranas que se agrupan porque no interactúan apreciablemente con el agua. Un tipo de lípido, los triglicéridos , se secuestra como grasa en las células adiposas , que sirven como depósito de almacenamiento de energía para los organismos y también proporcionan aislamiento térmico. Algunos lípidos, como las hormonas esteroides, sirven como mensajeros químicos entre las células, los tejidos y los órganos, y otros comunican las señales entre los sistemas bioquímicos dentro de una sola célula. Las membranas de las células y los orgánulos (estructuras dentro de las células) son estructuras microscópicamente delgadas formadas a partir de dos capas de moléculas de fosfolípidos . Las membranas funcionan para separar las células individuales de sus entornos y para compartimentar el interior de la célula en estructuras que llevan a cabo funciones especiales. Tan importante es esta función de compartimentación que las membranas y los lípidos que los forman deben haber sido esenciales para el origen de la vida misma.

El agua es el medio biológico -la sustancia que hace posible la vida- y casi todos los componentes moleculares de las células vivas, ya sea que se encuentren en animales, plantas o microorganismos, son solubles en agua. Moléculas como proteínas, ácidos nucleicos y carbohidratos tienen una afinidad por el agua y se llaman hidrofílico («amante del agua»). Los lípidos, sin embargo, son hidrofóbico («temeroso del agua»). Algunos lípidos son anfipáticos: parte de su estructura es hidrófila y otra parte, generalmente una sección más grande, es hidrófoba. Los lípidos anfipáticos exhiben un comportamiento único en el agua: forman espontáneamente agregados moleculares ordenados , con sus extremos hidrófilos en el exterior, en contacto con el agua y sus partes hidrófobas en el interior, protegidas del agua. Esta propiedad es clave para su papel como los componentes fundamentales de las membranas celulares y orgánicas.

Aunque los lípidos biológicos no son grandes polímeros macromoleculares (p. Ej., Proteínas, ácidos nucleicos y polisacáridos), muchos se forman por el enlace químico de varias pequeñas moléculas constituyentes . Muchos de estos bloques de construcción molecular son similares, u homólogos, en la estructura. Las homologías permiten que los lípidos se clasifiquen en unos pocos grupos principales: ácidos grasos, derivados de ácidos grasos , colesterol y sus derivados, y lipoproteínas.

¿En qué consisten los lípidos?

Los lípidos tienen principalmente hidrocarburos en su composición y son formas muy reducidas de carbono. Cuando se metabolizan, los lípidos se oxidan para liberar grandes cantidades de energía y, por lo tanto, son útiles para los organismos vivos.

¿De dónde vienen los lípidos?

Los lípidos son moléculas que pueden extraerse de plantas y animales utilizando disolventes no polares como el éter, el cloroformo y la acetona. Las grasas (y los ácidos grasos de los que se obtienen) pertenecen a este grupo, al igual que otros esteroides, los fosfolípidos que forman los componentes de la membrana celular, etc.

Síntesis y función de los lípidos en el cuerpo

Los lípidos se utilizan o sintetizan a partir de las grasas de la dieta. Además, existen numerosas vías biosintéticas para descomponer y sintetizar los lípidos en el cuerpo.

Sin embargo, hay algunos lípidos esenciales que deben obtenerse de la dieta. Las principales funciones biológicas de los lípidos incluyen el almacenamiento de energía ya que los lípidos se pueden descomponer para producir grandes cantidades de energía. Los lípidos también forman los componentes estructurales de las membranas celulares y forman varios mensajeros y moléculas de señalización dentro del cuerpo.

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