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¿Qué hacer en una pandemia?

¿Qué hacer en una pandemia?La Organización Mundial de la Salud ha declarado que COVID-19 (coronavirus) es una pandemia. La amenaza de una enfermedad que se propaga por todo el mundo debe tomarse en serio.

Hay cosas reales y procesables que puede hacer para suavizar el impacto que una pandemia podría tener en su vida y en las personas que le importan. Tenga en cuenta que los virus respiratorios (como COVID-19) pueden ser la causa de una pandemia, pero las pandemias también se pueden transmitir de otras maneras.

Lo que significa pandemia

En general, una pandemia es cuando una enfermedad contagiosa está presente en una gran región de la tierra (típicamente dos o más continentes). El patógeno (generalmente un virus o una bacteria) infecta a las personas en una parte del mundo, pero luego se propaga de un lugar a otro hasta que millones, a veces miles de millones, están en riesgo.

Dicha enfermedad generalizada (y potencialmente muertes) puede ser extremadamente perjudicial. Las pandemias pueden conducir a:

  • Las cadenas de suministro se desaceleran
  • Economías debilitadas
  • Cierre de escuelas o negocios
  • Restricciones de viaje
  • Desinformación, confusión o pánico.

Con todo lo que podría suceder durante una pandemia, es comprensible que algunas personas se sientan ansiosas o asustadas. Pero hay cosas que puede hacer para ayudar a minimizar la interrupción para usted y su familia.

Cómo prepararse para una pandemia

Al igual que puede prepararse para un huracán o una tormenta de hielo, también puede prepararse para una pandemia. Mantenerse informado, hacer planes y abastecerse de lo esencial puede ayudar mucho a suavizar el golpe de una pandemia si su impacto comienza a afectar a su comunidad.

Mantenga la calma

Las pandemias pueden ser estresantes, especialmente si no sabe qué esperar. Pero trata de mantener la cabeza fría. El pánico a veces puede hacer que las personas se congelen o tomen decisiones precipitadas que las pongan en un riesgo innecesario. Incluso si las cosas se sienten fuera de su control, hay pasos que puede seguir para prepararse. Concéntrate en eso.

Manténgase informado por fuentes confiables y basadas en hechos
La información precisa es crucial durante una pandemia y que conduce a ella. Tener información sólida puede ayudarlo a asegurarse de que está haciendo las cosas correctas para mantenerse seguro y comprender qué riesgo (si corresponde) existe para usted y su familia. Pero no siempre es fácil.

En las primeras etapas de una pandemia, a menudo hay muchas incógnitas. Es posible que aún no esté claro cuál es el patógeno, cómo se propaga o quién está en mayor riesgo. Mientras que los investigadores y los funcionarios de salud trabajan para encontrar respuestas, la información errónea y los rumores pueden llenar el vacío de información. Eso puede llevar a las personas a renunciar a las preparaciones apropiadas o causar pánico generalizado.

Protéjase de la información inexacta o engañosa mediante:

Visite los sitios web de agencias de salud como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , la Organización Mundial de la Salud (OMS) o su departamento de salud local para encontrar información sobre quién está en riesgo y cómo protegerse.

Ser un poco escéptico de las cosas que lee en línea o escucha de amigos o familiares hasta que pueda verificar que la información sea correcta mediante el uso de una fuente confiable como los CDC.

Escuchar a expertos en enfermedades infecciosas (como científicos, funcionarios de salud o proveedores de atención médica), en lugar de a celebridades o comentaristas de noticias por cable.

Abastecerse de lo esencial

Durante una pandemia, es posible que desee reducir las compras de comestibles para evitar la exposición a las personas, o quedarse en casa para proteger a otros si se enferma. La escasez de suministros y los estantes de tiendas limpios también pueden dificultar la búsqueda de lo que necesita en este momento. Mantener elementos esenciales adicionales en casa puede ayudarlo a asegurarse de que tiene lo que necesita, cuando lo necesita. Esto es lo que debe tener a mano:

  • Dos semanas de comida y agua para todos en su hogar, incluidas las mascotas
  • Un suministro continuo de medicamentos recetados. Es posible que tenga que obtener una aprobación especial de su proveedor de atención médica y / o compañía de seguros para hacerlo.
  • Un botiquín de primeros auxilios y medicamentos de venta libre, como analgésicos y analgésicos, líquidos rehidratantes, vitaminas y medicamentos para la tos o el resfriado.
  • Productos de higiene, que incluyen jabón para manos, champú, desodorante, pañales y tampones o compresas para dos o cuatro semanas
  • Artículos de limpieza, incluidas bolsas de basura, trapos lavables y desinfectante y / o lejía

No tiene que quedarse sin nada y comprar todo de una vez. Pero si parece que una pandemia podría afectarlo a usted o a su comunidad, es posible que desee comenzar a comprar un poco más en cada viaje de compras, si es posible.

Máscaras faciales

Si bien el uso de máscaras faciales puede ayudar a alguien que está activamente enfermo (por ejemplo, toser) a infectar a otros a su alrededor, por lo general no protege a las personas sanas de infectarse con un virus respiratorio en público. El mal ajuste, el vello facial y la eliminación torpe de la máscara pueden reducir en gran medida la efectividad de las máscaras para prevenir la infección.

Los proveedores de atención médica pueden usar tipos específicos de máscaras faciales para protegerse mientras atienden a pacientes enfermos, pero reciben capacitación especializada sobre cómo usar las máscaras de manera adecuada. Como resultado, generalmente no se recomienda que el público en general acumule máscaras o las use en público, a menos que lo indique un proveedor de atención médica o un funcionario de salud pública.

Comprar un montón de máscaras faciales cuando probablemente no las necesite resulta en escasez para las personas que sí lo hacen. No debe usar una máscara facial a menos que esté enfermo o cuide a alguien que lo esté.

Hacer un plan

Las cosas pueden moverse rápidamente durante una pandemia. Haga planes para lo que hará en el evento:

Usted o su familia están atrapados dentro durante días o semanas. Por ejemplo, planee algunas actividades internas, especialmente si tiene niños pequeños. Las cuarentenas a gran escala pueden ralentizar las conexiones de Internet de todos debido a la congestión, así que no confíes solo en la transmisión de videos y juegos en línea para entretenerte.

Está fuera del trabajo durante días o semanas porque está enfermo o las empresas cierran. Esto es especialmente importante si no tiene acceso a licencia por enfermedad remunerada o si se le paga por hora. Si es posible, intente ahorrar suficiente dinero para superar las brechas salariales y, si no puede, confirme a dónde puede recurrir para obtener ayuda.

Las escuelas o centros de cuidado infantil cierran , y usted necesita cuidado infantil alternativo. Tenga en cuenta si su cuidado primario o secundario puede tener un riesgo elevado de enfermedad, como los abuelos mayores.

Usted se enferma y no puede cuidar a alguien que depende de usted, como un niño o un familiar anciano.
Depende de otra persona y se enferma o no puede cuidarlo.

Su proveedor de atención médica no puede verlo a usted ni a un familiar si se enferma. Por ejemplo, podría ser útil analizar qué otros proveedores de atención médica están cubiertos por su seguro, o si hay opciones de telemedicina asequibles disponibles para usted.

Tiene un trastorno de ansiedad u otra enfermedad mental que podría verse exacerbada por una pandemia. Hable con su proveedor de atención médica o consejero sobre las técnicas que puede usar para controlar los síntomas, especialmente si sus estrategias habituales de afrontamiento (como ir al gimnasio o al grupo de apoyo) no están disponibles.

Todo esto será más fácil si tienes un buen contacto con amigos, familiares y compañeros de trabajo. No está de más comprobar si sus vecinos y familiares se sienten preparados. Las interrupciones probablemente serán más manejables si las personas se apoyan mutuamente y se cuidan mutuamente.

Qué hacer durante una pandemia

Una vez que llega una pandemia a su comunidad, puede limitar su riesgo de enfermarse, así como transmitir el patógeno a otras personas, tomando algunas precauciones, a saber, escuchar a los funcionarios de salud, aprender qué buscar y quedarse en casa si Estás enfermo (o podría estarlo).

Siga las instrucciones de los funcionarios de salud

Los funcionarios de salud son responsables de la salud y la seguridad de una comunidad. Durante una pandemia, pueden emitir recomendaciones o políticas para limitar la propagación de la enfermedad, tales como:

Protocolos de aislamiento o cuarentena: El aislamiento y la cuarentena son términos intercambiables que describen mantener a las personas sanas, no expuestas, separadas de las personas enfermas o potencialmente expuestas, para evitar la propagación de la enfermedad a personas sanas.

Avisos de viaje: los CDC, por ejemplo, a menudo emiten avisos de viaje para los viajeros que visitan países donde la enfermedad podría estar particularmente extendida. Estos avisos no son restricciones (los funcionarios de salud generalmente no le impedirán visitar los países que han marcado en sus avisos), pero pueden afectar las decisiones tomadas por las empresas, incluidas las aerolíneas.

Rastreo de contactos: este proceso implica preguntar a quienes están enfermos (o podrían estar) dónde han estado o con quién han estado. Los funcionarios de salud usan esta información para identificar a otras personas que podrían estar infectadas con el patógeno para que puedan ser contactados y potencialmente probados o puestos en cuarentena. Esta puede ser una medida de control efectiva para ralentizar o detener la transmisión, especialmente en las etapas iniciales de una pandemia.

Incluso si estas recomendaciones son inconvenientes para usted personalmente, debe seguirlas para su seguridad y la seguridad de quienes lo rodean. Potencialmente puede poner en peligro a muchas personas al romper los protocolos o ignorar las recomendaciones.

Conozca los signos y síntomas de la enfermedad.

Saber qué buscar durante una pandemia puede ayudarlo a comprender mejor cuándo debe quedarse en casa y a quién desea evitar.

En el caso del nuevo coronavirus COVID-19 identificado en 2019, los signos y síntomas de la enfermedad son principalmente: 5

Fiebre
Tos
Dificultad para respirar

Si tiene alguno de los signos o síntomas conocidos de la enfermedad pandémica (como COVID-19), debe llamar a su proveedor de atención médica de inmediato para averiguar qué debe hacer, por ejemplo, quedarse en casa o buscar atención médica inmediata. Y si ve a alguien más exhibiendo los signos y síntomas de la enfermedad, debe mantenerse alejado de ellos (por ejemplo, a 6 pies de distancia), si es posible.

Practica medidas preventivas

Además de detectar los signos de la enfermedad, también debe saber qué hacer para prevenirla.

Por ejemplo, para evitar contraer (o propagar) enfermedades respiratorias como la gripe o los coronavirus, los funcionarios de salud recomiendan que las personas tomen las siguientes precauciones: 5

Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón, o use desinfectante para manos a base de alcohol si el lavado de manos no es una opción inmediata. Lave durante al menos 20 segundos para obtener la máxima efectividad .

Evite tocarse la cara , especialmente la nariz, la boca o los ojos. (Esto puede tomar algo de práctica).

Cubra su tos y estornudos con un pañuelo desechable o con la parte interior de su codo. Toser en la mano no es lo ideal, ya que puede ser fácil transmitir el virus o la bacteria a otras personas o en superficies comunes como pomos de las puertas, y toser en el aire puede propagar el patógeno a varios pies de distancia, donde otros podrían respirarlo.
Evite el contacto cercano (por ejemplo, estar a menos de 2 metros) de alguien que está activamente enfermo (como toser).

Practique otros comportamientos saludables , como dormir lo suficiente, comer alimentos nutritivos y estar al día con las vacunas recomendadas habitualmente, incluida la vacuna contra la gripe . Reducir el riesgo de otras infecciones es aún más importante de lo habitual cuando existe una pandemia potencial porque la atención médica puede ser escasa.
Evite espacios abarrotados (y personas enfermas)

Los virus y las bacterias pueden propagarse de varias maneras, pero un hilo común entre las pandemias es que generalmente se transmiten de persona a persona. En general, cuantas más personas tenga, mayores serán sus posibilidades de infectarse.

Trate de evitar espacios llenos de gente donde las personas estén en contacto cercano, como conciertos, sistemas de transporte público, eventos deportivos o servicios religiosos donde las personas comparten tazas o tocan las manos. Y si alguien se ve o actúa enfermo (como olfatear o estornudar), deles un poco de espacio.

Quédese en casa si está enfermo o podría estarlo

Si se enferma durante una pandemia, quédese en casa si puede (a menos que, por supuesto, su médico le indique que busque atención médica). Incluso si se siente lo suficientemente bien como para ir al trabajo o la escuela, salir de casa significa arriesgarse a enfermar también a otros, incluidos aquellos que podrían terminar hospitalizados o morir como resultado de esa infección.

Si su lugar de trabajo no tiene licencia por enfermedad remunerada, o es limitada, hable con su jefe acerca de trabajar desde casa o de lo contrario limitar su contacto con otras personas.

Debido a que algunas infecciones continúan siendo contagiosas durante mucho tiempo, es posible que deba mantenerse alejado de otras incluso después de comenzar a sentirse mejor. Mire lo que recomiendan los funcionarios de salud o pregúntele a su médico por cuánto tiempo debe evitar el contacto con otras personas antes de aventurarse afuera o regresar al trabajo o la escuela.

Quedarse en casa puede ser difícil de hacer, especialmente para aquellos a quienes se les paga por hora o que dependen de la escuela o del cuidado de niños para sus hijos. Si parece probable una pandemia, hable con su jefe o con el departamento de recursos humanos de su empresa lo antes posible para averiguar qué opciones podrían estar disponibles para usted en caso de que usted (o su hijo) se enferme y deba quedarse en casa.

Por Angel Eulises Ortiz

Blogger, curioso de los temas médicos, la salud, el bienestar, como curar las enfermedades y todo tipo de cuestiones que tengan que ver con el cuerpo humano y la armonía del organismo