Que es un Péptido; qué son los péptidos

¿Qué es un Péptido? ¿Que son los péptidos? Me quedó la duda luego del artículo sobre la definición de neuropéptidos.
En resumen, los péptidos son cadenas de aminoácidos que son los componentes básicos de las proteínas.

Estas cadenas pueden ser cortas o largas. Y cuando los péptidos forman cadenas más largas de aminoácidos, se convierten en los componentes básicos de las proteínas.
Los péptidos son moléculas biológicas de origen natural. Los péptidos se encuentran en todos los organismos vivos y juegan un papel clave en todo tipo de actividad biológica. Al igual que las proteínas, los péptidos se forman (sintetizan) de forma natural a partir de la transcripción de una secuencia del código genético, ADN.

La transcripción es el proceso biológico de copiar una secuencia específica de un gen de ADN en una molécula mensajera, ARNm, que luego lleva el código para un péptido o proteína dados. Leyendo del mRNA, una cadena de aminoácidos se une por enlaces peptídicos para formar una sola molécula.

Hay 20 aminoácidos naturales y, como las letras en palabras, se pueden combinar en una inmensa variedad de moléculas diferentes. Cuando una molécula consta de 2-50 aminoácidos se denomina péptido, mientras que una cadena más grande de> 50 aminoácidos generalmente se conoce como proteína.

Los péptidos están en cada célula y tejido en el cuerpo

En el cuerpo humano, los péptidos se encuentran en cada célula y tejido y realizan una amplia gama de funciones esenciales. Es necesario mantener los niveles adecuados de concentración y actividad de los péptidos para lograr la homeostasis y mantener la salud.

La función que lleva a cabo un péptido depende de los tipos de aminoácidos implicados en la cadena y su secuencia, así como de la forma específica del péptido. Los péptidos a menudo actúan como hormonas y, por lo tanto, constituyen mensajeros biológicos que transportan información de un tejido a través de la sangre a otro.

Dos clases comunes de hormonas son las hormonas peptídicas y esteroides. Las hormonas peptídicas se producen en las glándulas y en otros tejidos, como el estómago, el intestino y el cerebro. Los ejemplos de hormonas peptídicas son los que intervienen en la regulación de la glucosa en sangre, como la insulina, el péptido similar al glucagón 1 (GLP-1) y el glucagón, y los que regulan el apetito, incluida la ghrelina.

Los péptidos crean principalmente un efecto biológico uniéndose a los receptores de la superficie celular

Para que un péptido ejerza su efecto, necesita unirse a un receptor específico para ese péptido y que se encuentra en la membrana de las células relevantes. Un receptor penetra en la membrana celular y consiste en un dominio extracelular donde se une el péptido, y un dominio intracelular a través del cual el péptido ejerce su función tras la unión y activación del receptor. Un ejemplo es el receptor GLP-1, que se encuentra en las células beta del páncreas. Tras la activación del receptor por GLP-1 natural o un análogo de péptido (una molécula sintetizada que imita el efecto de GLP-1 natural, como nuestra lixisenatida), la célula se estimula a través de una serie de eventos biológicos para liberar insulina.


Los péptidos consisten en cadenas de aminoácidos unidos entre sí por enlaces amida, también conocidos como enlaces peptídicos . Forman un grupo heterogéneo de compuestos, debido a la gran cantidad de aminoácidos diferentes que existen en la naturaleza y la alta variabilidad potencial en el orden y el número (longitud de cadena) de los residuos que componen el péptido .

El número de aminoácidos que contiene un péptido está indicado por un prefijo, por ejemplo, di-, tri-, tetrapéptido; el término “oligopéptidos” o ” péptidos de bajo peso molecular ” se refiere a péptidos con 10 o menos residuos, mientras que “polipéptidos” se usa para péptidos con pesos moleculares más altos. Aunque el punto de transición de polipéptido a proteína no está bien definido, normalmente se considera que las proteínas tienen al menos 100 residuos (mol wt > 10 000).

Por convención, los péptidos son referidos por las primeras tres letras de los aminoácidos que forman la cadena o por abreviaturas de una letra. También por convención, el aminoácido con el grupo amino libre se conoce como el N -terminus y se representa a la izquierda, mientras que el aminoácido con el grupo carboxilo libre se conoce como el extremo C y se representa a la derecha.