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Qué es un gen, cómo funciona

Qué es un gen, como funciona.Un gen es la unidad física y funcional básica de la herencia. Los genes están hechos de ADN. Algunos genes actúan como instrucciones para crear moléculas llamadas proteínas. Sin embargo, muchos genes no codifican proteínas .

En los seres humanos, los genes varían en tamaño desde unos pocos cientos de bases de ADN hasta más de 2 millones de bases. El Proyecto del Genoma Humano estimó que los humanos tienen entre 20,000 y 25,000 genes.

Cada persona tiene dos copias de cada gen, una heredada de cada padre. La mayoría de los genes son iguales en todas las personas, pero una pequeña cantidad de genes (menos del 1 por ciento del total) son ligeramente diferentes entre las personas. Los alelos son formas del mismo gen con pequeñas diferencias en su secuencia de bases de ADN. Estas pequeñas diferencias contribuyen a las características físicas únicas de cada persona.

Los científicos realizan un seguimiento de los genes dándoles nombres únicos. Debido a que los nombres de los genes pueden ser largos, a los genes también se les asignan símbolos, que son combinaciones cortas de letras (y algunas veces números) que representan una versión abreviada del nombre del gen. Por ejemplo, un gen en el cromosoma 7 que se ha asociado con la fibrosis quística se llama regulador de la conductancia transmembrana de la fibrosis quística; su símbolo es CFTR .

Nuestros genes solo representan alrededor del 3 por ciento de nuestro ADN, el 97 por ciento restante no se comprende bien. Se cree que el ADN sobresaliente está involucrado en la regulación de la transcripción y la traducción.

Como funcionan los genes

Cada gen tiene un trabajo especial que hacer. El ADN en un gen explica instrucciones específicas -como en una receta de libro de cocina- para hacer proteínas  en la célula. Las proteínas son los bloques de construcción para todo en tu cuerpo. Los huesos y los dientes, el pelo y los lóbulos de las orejas, los músculos y la sangre están compuestos de proteínas. Esas proteínas ayudan a que nuestro cuerpo crezca, funcione correctamente y se mantenga saludable. Los científicos estiman hoy que cada gen en el cuerpo puede producir hasta 10 proteínas diferentes. ¡Eso es más de 300,000 proteínas!

Al igual que los cromosomas, los genes también vienen en pares. Cada uno de tus padres tiene dos copias de cada uno de sus genes, y cada padre pasa solo una copia para inventar los genes que tienes. Los genes que se transmiten a usted determinan muchos de sus rasgos, como el color de su cabello y el color de su piel.

Tal vez la madre de Emma tiene un gen para cabello castaño y otro para pelo rojo, y le pasó el gen pelirrojo a Emma. Si su padre tiene dos genes para el pelo rojo, eso podría explicar su pelo rojo. Emma terminó con dos genes para cabello rojo, uno de cada uno de sus padres.

También puedes ver genes trabajando si piensas en todas las diferentes razas de perros. Todos ellos tienen los genes que los hacen perros en lugar de gatos, peces o personas. Pero esos mismos genes que hacen que un perro sea un perro también hacen diferentes rasgos de perro. Entonces, algunas razas son pequeñas y otras son grandes. Algunos tienen pelaje largo y otros pelaje corto. Los dálmatas tienen genes de pelaje blanco y manchas negras, y los caniches de juguete tienen genes que los hacen pequeños con pelaje rizado. ¡Entiendes la idea!

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Por Angel Eulises Ortiz

Blogger, curioso de los temas médicos, la salud, el bienestar, como curar las enfermedades y todo tipo de cuestiones que tengan que ver con el cuerpo humano y la armonía del organismo