¿Puede la enfermedad de Lyme ser transmitida sexualmente?

¿Puede la enfermedad de Lyme ser transmitida sexualmente? Con tanto alboroto mediático respecto a esta enfermedad y a la cantidad de gente infectada que se dice hay en los Estados Unidos, surgen preguntas y especulaciones por doquier. Pero no se deje engañar, al menos no tan fácilmente.
La enfermedad de Lyme se transmite principalmente por garrapatas; eso es lo que la mayoría de la gente sabe. El vínculo entre las palabras ‘Lyme’ y ‘garrapatas’ está consolidado en la conciencia pública, tanto es así que en 2018, muchos evocarán instintivamente imágenes de garrapatas cuando escuchen o lean algo sobre la enfermedad de Lyme. Este es ciertamente el progreso.

La enigmática enfermedad se descubrió hace solo 44-45 años, aunque ha existido durante siglos. Desde su descubrimiento en la ciudad de Old Lyme, Connecticut, la enfermedad ha tenido dificultades para ser tomada en serio, o al menos considerada como la amenaza debilitante que sin duda es. Ahora que Lyme finalmente se está volviendo más visible en la comunidad médica convencional, tanto pacientes como médicos están buscando formas de transmitirlo. Una de las áreas de discusión es la posibilidad de transmisión sexual.

Muchas condiciones severas y extremas pueden transmitirse sexualmente, y todos son conscientes de los peligros de enfermedades de transmisión sexual prominentes como el SIDA, el VIH, la sífilis, la gonorrea y el herpes. Pero, ¿podría la enfermedad de Lyme también unirse a la lista de amenazas?

Anteriormente se pensaba que cualquier tipo de transmisión de Lyme de humano a humano era imposible, y solo tipos específicos de garrapatas podían propagar la enfermedad. Borrelia burgdorferi es la bacteria responsable de causar Lyme; Lo llevan garrapatas de venado en América del Norte y garrapatas de oveja en Europa. Se estima que hasta una de cada tres garrapatas están contaminadas con Borrelia, haciendo que la probabilidad de atrapar Lyme en áreas pobladas por garrapatas sea bastante alta.

Muchas personas descartan la enfermedad de Lyme porque creen que es fácil saber si una garrapata te ha picado o no. Sin embargo, no es del todo sencillo. Las garrapatas a menudo buscarán lugares protegidos o de difícil acceso en el cuerpo humano antes de morder, y su saliva se mezcla con un agente paralítico que minimiza aún más el riesgo de detección.

La aparición de una erupción de ojo de buey distintiva es uno de los indicadores más concretos de la enfermedad de Lyme, aunque puede ser bastante difícil de detectar y nunca aparece en primer lugar en una minoría de casos. Este sarpullido se acompaña de síntomas parecidos a la gripe a medida que la enfermedad se propaga en su etapa aguda. Cuando estos síntomas disminuyen, las bacterias se depositan en el cuerpo y la afección muta en su etapa crónica, que es muy difícil de diagnosticar y tratar, y sigue siendo un punto de discusión entre los expertos de Lyme y otros profesionales médicos.

Si la bacteria causante permanece en el sistema de una persona durante muchos años, entonces es lógico asumir que potencialmente pueden transmitir la enfermedad de Lyme a su (s) pareja (s) sexual (s) en cualquier momento durante la infección prolongada. Por lo tanto, es crucial saber si este tipo de transmisión es posible y cómo.

Según los CDC (los Centros de Control y Prevención de Enfermedades), el caso es claro como el cristal: su sitio web declara oficialmente que «no hay evidencia científica creíble de que la enfermedad de Lyme se transmita por contacto sexual «, llegando incluso a decir que «La biología de la espiroqueta de la enfermedad de Lyme no es compatible con esta ruta de exposición ‘.

Sin embargo, los CDC no tienen un gran historial de experiencia en Lyme. Su posición sobre la forma crónica de Lyme sigue siendo una zona gris en el mejor de los casos, y su sitio web también afirma que, en relación con la transmisión de la enfermedad de Lyme de madre a hijo durante el embarazo, «no se han encontrado efectos negativos en el feto». De hecho, la transmisión de Lyme durante el embarazo está bien documentada por expertos e investigadores de Lyme, y aunque es un escenario raro, aún es posible.
Aun falta recopilar mucha evidencia al respecto y como siempre, no está de sobra que estemos alertas y prevenidos.

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