¿Que es una ecografía o ultrasonido abdominal? ¿Por qué se realiza? Propósito

¿Que es una ecografía o ultrasonido abdominal? ¿Por qué se realiza? Propósito, utilidad, aplicaciones. La tecnología de ultrasonido permite a los médicos “ver” dentro de un paciente sin recurrir a la cirugía. Un transmisor envía ondas de sonido de alta frecuencia al cuerpo, donde rebotan en los diferentes tejidos y órganos para producir un patrón distintivo de ecos.

Un receptor “escucha” el patrón de eco de retorno y lo reenvía a una computadora, que traduce los datos en una imagen en una pantalla de televisión. Debido a que el ultrasonido puede distinguir variaciones sutiles entre tejidos blandos llenos de líquido, es particularmente útil para proporcionar imágenes de diagnóstico del abdomen. El ultrasonido también se puede usar en el tratamiento.

Las exploraciones de ultrasonido utilizan ondas de sonido de alta frecuencia para capturar imágenes y videos del interior del cuerpo. Ultrasonidos abdominales para ayudar a su médico a ver los órganos y estructuras dentro del abdomen.

Los ultrasonidos son seguros y sin dolor. También son cada vez más comunes. Cada año se realizan más y más ecografías en el mundo entero.

Las imágenes de ultrasonido se capturan en tiempo real. Pueden mostrar la estructura y el movimiento de los órganos internos, así como la sangre que fluye a través de los vasos sanguíneos. Esta prueba es la más utilizada para ver y examinar el feto en mujeres embarazadas, pero también tiene muchos otros usos clínicos.

Propósito, aplicaciones, utilidad

Las posibles aplicaciones médicas del ultrasonido se reconocieron por primera vez en la década de 1940 como una consecuencia de la tecnología de sonar desarrollada para detectar submarinos durante la Segunda Guerra Mundial. Las primeras imágenes médicas útiles se produjeron a principios de la década de 1950 y, en 1965, la calidad del ultrasonido había mejorado hasta el punto de que entró en uso médico general. Continúan las mejoras en la tecnología, la aplicación y la interpretación del ultrasonido. Su bajo costo, versatilidad, seguridad y velocidad lo han llevado al primer plano de las técnicas de imágenes médicas.

Si bien la ecografía pélvica es ampliamente conocida y se usa comúnmente para la monitorización fetal durante el embarazo, el ultrasonido también se usa rutinariamente para la obtención de imágenes abdominales generales. Tiene una gran ventaja sobre las tecnologías de imagen por rayos X ya que no daña los tejidos con radiación ionizante. El ultrasonido también es, en general, mucho mejor que los rayos X simples para distinguir las variaciones sutiles de las estructuras de los tejidos blandos, y se puede usar en cualquiera de los diversos modos, según la necesidad que tenga.
Como herramienta de imagen, la ecografía abdominal en general está garantizada para los pacientes que padecen: dolor abdominal crónico o agudo; trauma abdominal; una masa abdominal obvia o sospechada; síntomas de enfermedad hepática, enfermedad pancreática, cálculos biliares, enfermedad del bazo, enfermedad renal y bloqueo urinario; o síntomas de un aneurisma aórtico abdominal.

Específicamente

• Dolor abdominal. Ya sea agudo o crónico, el dolor puede ser señal de un problema grave: mal funcionamiento del órgano o lesión a la presencia de tumores malignos. La ecografía puede ayudar a los médicos a clasificar rápidamente las causas potenciales cuando se presentan síntomas generales o ambiguos. Todos los principales órganos abdominales se pueden estudiar para detectar signos de enfermedad que aparecen como cambios en el tamaño, la forma y la estructura interna.
• Trauma abdominal. Después de un accidente grave, como un accidente automovilístico o una caída, la hemorragia interna de los órganos abdominales lesionados es a menudo la amenaza más grave para la supervivencia. Ni las heridas ni el sangrado son inmediatamente evidentes. La ecografía es muy útil como exploración inicial cuando se sospecha un traumatismo abdominal, y se puede utilizar para identificar la ubicación, la causa y la gravedad de la hemorragia. En el caso de heridas punzantes, por ejemplo, de una bala, el ultrasonido puede ubicar el objeto extraño y proporcionar una evaluación preliminar del daño.
La fácil portabilidad y versatilidad de la tecnología de ultrasonido la ha llevado al uso común de la sala de emergencias, e incluso al limitado servicio de ambulancia.
• Masa abdominal. Crecimientos anormales-tumores, quistes, abscesos, tejido cicatricial y órganos accesorios-pueden ser localizado y tentativamente identificado con ultrasonido. En particular, los tumores sólidos potencialmente malignos se pueden distinguir de los quistes y abscesos llenos de líquido benigno. Se pueden encontrar masas y malformaciones en cualquier órgano o parte del abdomen.
• Enfermedad del higado. Los tipos y las causas subyacentes de la enfermedad hepática son numerosos, aunque la ictericia tiende a ser un síntoma general. El ultrasonido puede diferenciar entre muchos de los tipos y causas del mal funcionamiento del hígado, y es particularmente bueno para identificar la obstrucción de los conductos biliares y la cirrosis, que se caracteriza por crecimientos fibrosos anormales y flujo sanguíneo reducido.
• Enfermedad pancreática. La inflamación y la malformación del páncreas se identifican fácilmente por ultrasonido, al igual que las piedras pancreáticas (cálculos), que pueden alterar el correcto funcionamiento.
• Cálculos biliares. Los cálculos biliares causan más ingresos hospitalarios que cualquier otra enfermedad digestiva. Estos cálculos pueden causar inflamación dolorosa de la vesícula biliar y también obstruir los conductos biliares que transportan enzimas digestivas desde la vesícula biliar y el hígado hasta los intestinos. Los cálculos biliares son fácilmente identificables con ultrasonido.
• Enfermedad del bazo. El bazo es particularmente propenso a lesiones durante un traumatismo abdominal. También puede inflamarse dolorosamente cuando padece una infección o cáncer. Estas condiciones también se prestan bien para la inspección ultrasónica y el diagnóstico.
• Enfermedad del riñon. Los riñones también son propensos a lesiones traumáticas y son los órganos con mayor probabilidad de formar cálculos, que pueden bloquear el flujo de orina y causar venenos en la sangre (uremia). Una variedad de enfermedades que causan cambios distintivos en la morfología del riñón también puede llevar a la insuficiencia renal completa. La ecografía ha demostrado ser extremadamente útil para diagnosticar trastornos renales.
• Aneurisma aórtico abdominal. Este es un punto débil abultado en la aorta abdominal, que suministra sangre directamente desde el corazón a toda la parte inferior del cuerpo. Estos aneurismas son relativamente comunes y su prevalencia aumenta con la edad. Un aneurisma aórtico estallado es inminentemente mortal. Sin embargo, pueden identificarse fácilmente y monitorizarse con ultrasonido antes de que se presenten complicaciones agudas.