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¿Qué es radioactividad? Definición, concepto, significado

¿Qué es radioactividad? Definición, concepto, significado.La radiactividad es la emisión espontánea de radiación en forma de partículas o fotones de alta energía como resultado de una reacción nuclear.

También se conoce como desintegración radiactiva, desintegración nuclear, desintegración nuclear o desintegración radiactiva. Si bien hay muchas formas de radiación electromagnética , no siempre se producen por radioactividad. Por ejemplo, una bombilla puede emitir radiación en forma de calor y luz, pero no es radiactiva . Una sustancia que contiene núcleos atómicos inestables se considera radiactiva.

La desintegración radiactiva es un proceso aleatorio o estocástico que ocurre a nivel de átomos individuales. Si bien es imposible predecir exactamente cuándo decaerá un solo núcleo inestable, la tasa de descomposición de un grupo de átomos puede predecirse en función de las constantes de desintegración o las vidas medias. Una vida media es el tiempo requerido para que la mitad de la muestra de materia sufra descomposición radiactiva.

No olvidar que

La radiactividad es el proceso por el cual un núcleo atómico inestable pierde energía al emitir radiación.
Si bien la radioactividad provoca la liberación de radiación, no toda la radiación es producida por material radiactivo.

La unidad SI de radioactividad es el becquerel (Bq). Otras unidades incluyen el curie, el gris y el sievert.
La desintegración alfa, beta y gamma son tres procesos comunes a través de los cuales los materiales radiactivos pierden energía.

Unidades

El Sistema Internacional de Unidades (SI) utiliza el becquerel (Bq) como la unidad estándar de radiactividad . La unidad lleva el nombre en honor del descubridor de la radiactividad, los científicos franceses Henri Becquerel. Un becquerel se define como una descomposición o desintegración por segundo.

El curie (Ci) es otra unidad común de radiactividad. Se define como 3.7 x 10 10 desintegraciones por segundo. Un curie equivale a 3.7 x 10 10 bequerels.

La radiación ionizante a menudo se expresa en unidades de grises (Gy) o sieverts (Sv). Un gris es la absorción de un julio de energía de radiación por kilogramo de masa. Un sievert es la cantidad de radiación asociada con un cambio de 5.5% de cáncer que eventualmente se desarrolla como resultado de la exposición.

Tipos de decaimiento radiactivo

Los primeros tres tipos de desintegración radiactiva que se descubrieron fueron la desintegración alfa, beta y gamma. Estos modos de descomposición fueron nombrados por su capacidad de penetrar la materia. La desintegración alfa penetra la distancia más corta, mientras que la desintegración gamma penetra la mayor distancia. Finalmente, los procesos involucrados en la desintegración alfa, beta y gamma se entendieron mejor y se descubrieron tipos adicionales de desintegración.

Los modos de descomposición incluyen ( A es la masa atómica o el número de protones más neutrones, Z es el número atómico o el número de protones):

Desintegración alfa : se emite una partícula alfa (A = 4, Z = 2) desde el núcleo, lo que resulta en un núcleo hijo (A -4, Z – 2).
Emisión de protones : el núcleo principal emite un protón, lo que da como resultado un núcleo secundario (A -1, Z – 1).

Emisión de neutrones : el núcleo padre expulsa un neutrón, lo que resulta en un núcleo hijo (A – 1, Z).
Fisión espontánea : un núcleo inestable se desintegra en dos o más núcleos pequeños.
Beta menos (β -) decaimiento : Un núcleo emite un electrón y electrón antineutrino para producir una hija con A, Z + 1.

Desintegración beta plus (β + ) : un núcleo emite un positrón y un neutrino electrónico para producir una hija con A, Z – 1.
Captura de electrones : un núcleo captura un electrón y emite un neutrino, lo que resulta en una hija que es inestable y excitada.
Transición isomérica (IT): un núcleo excitado libera un rayo gamma que da como resultado una hija con la misma masa atómica y el mismo número atómico (A, Z),

La desintegración gamma generalmente ocurre después de otra forma de desintegración, como la desintegración alfa o beta. Cuando un núcleo se deja en un estado excitado, puede liberar un fotón de rayos gamma para que el átomo regrese a un estado de energía más bajo y más estable.

Por Angel Eulises Ortiz

Blogger, curioso de los temas médicos, la salud, el bienestar, como curar las enfermedades y todo tipo de cuestiones que tengan que ver con el cuerpo humano y la armonía del organismo