¿Qué es la ósmosis? Definición, concepto, significado

¿Qué es la ósmosis? Definición, concepto, significado. Osmosis , el paso espontáneo o la difusión de agua u otros solventes a través de una membrana semipermeable (una que bloquea el paso de sustancias disueltas, es decir, solutos).

El proceso, importante en biología , fue estudiado por primera vez en 1877 por un fisiólogo de plantas alemán ,Wilhelm Pfeffer . Los trabajadores anteriores habían realizado estudios menos precisos de las membranas con fugas (por ejemplo, vejigas de animales ) y el paso a través de ellas en direcciones opuestas de agua y sustancias que escapan. El término general osmose (ahora ósmosis ) fue introducido en 1854 por un British químico ,Thomas Graham .

La ósmosis es un caso especial de transporte pasivo. El agua se difunde a través de una membrana semipermeable que permite que algunas moléculas pasen pero no otras.

En ósmosis, la dirección del flujo de agua está determinada por la concentración de soluto. El agua se difunde de una solución hipotónica (baja concentración de soluto) a una solución hipertónica (alta concentración de soluto). En el ejemplo anterior, el agua se mueve desde el lado izquierdo de la membrana semipermeable, donde la concentración de azúcar es baja, hacia el lado derecho de la membrana, donde la concentración de la molécula de azúcar es más alta. Si la concentración de la molécula fuera la misma en ambos lados de la membrana, el agua fluiría por igual ( isostónica ) entre ambos lados de la membrana.

Ejemplos de osmosis

Los ejemplos de ósmosis en el cuerpo incluyen la reabsorción de agua por los túbulos de nefronas en los riñones y la reabsorción de líquido en los capilares de los tejidos . En las plantas, la ósmosis se exhibe en la absorción de agua por las raíces de las plantas . La ósmosis es importante para la estabilidad de la planta. Las plantas marchitas son el resultado de la falta de agua en las vacuolas de las plantas .

Las aspiradoras ayudan a mantener rígidas las estructuras de las plantas al absorber agua y ejercer presión sobre las paredes celulares de las plantas . El agua que se mueve a través de las membranas celulares de la planta por ósmosis ayuda a restaurar la planta a una posición erecta.

Si una solución se separa del solvente puro por una membrana que es permeable al solvente pero no al soluto, la solución tenderá a diluirse más al absorber el solvente a través de la membrana. Este proceso se puede detener aumentando la presión sobre la solución en una cantidad específica, llamada presión osmótica . El químico holandés Jacobus Henricus van ‘t Hoff demostró en 1886 que si el soluto es tan diluido que su presión de vapor parcial por encima de la solución obedece la ley de Henry (es decir, es proporcional a su concentración en la solución), entonces la presión osmótica varía con la concentración y la temperatura aproximadamente como lo haría si el soluto fuera un gas que ocupara el mismo volumen.

Esta relación condujo a ecuaciones para determinar pesos moleculares de solutos en soluciones diluidas a través de efectos sobre el punto de congelación , el punto de ebullición o la presión de vapor del solvente.

Lecturas adicionales sugeridas:¿Qué es difusión en biología? Definición, concepto, significado; Cómo entran y salen sustancias de la célula

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