¿Qué es la etología?

¿Qué es la etología?Nacido en los años treinta, la etología ha estado en auge durante el XX ° siglo. Dedicada al comportamiento animal , esta disciplina científica ha evolucionado mucho a lo largo de las décadas. Sus campos de aplicación son ahora múltiples y contribuyen, por ejemplo, a comprender mejor las condiciones que favorecen el bienestar de los animales.

Definición

La etología corresponde a la rama de la biología que se interesa por el comportamiento de todas las especies del reino animal, desde los invertebrados hasta los humanos. El trabajo del etólogo (o etólogo) consiste en investigar las leyes y mecanismos que rigen los comportamientos más primarios así como las estrategias más elaboradas pero también su evolución y adaptación al medio.

La palabra «etología» proviene del griego «ethos» que significa mores y «logos» que designa ciencia . La etología es, por tanto, etimológicamente la «ciencia de los modales».

Como en todo proceso científico, para realizar un experimento, el etólogo comienza por definir claramente su problemática , basándose en otros trabajos científicos, todas las especies combinadas. Luego formula hipótesis y establece un protocolo experimental que le permite realizar mediciones con total objetividad (gran número de individuos, lotes de control, pruebas aleatorias, etc.).

El etólogo debe saber observar científicamente: la precisión, el rigor, la objetividad son cualidades esenciales. Luego estudia sus resultados estadísticamente y luego saca conclusiones . Estos serán criticados y validados por otros etólogos antes de ser publicados. En esta etapa, el trabajo no siempre conduce a aplicaciones, es la recopilación de diferentes resultados lo que permite extraer lecciones prácticas.

Darwin, el más famoso de los etólogos

No podemos evocar la etología sin citar a Charles Darwin. En El origen de las especies (1859), el científico afirma que tanto las especies animales como las vegetales están sujetas a evolución , es decir, cada una de ellas cambia con el tiempo.

Contra todas las expectativas, establece que el ser humano desciende de un primate superior , antepasado común del hombre y de los monos antropoides actuales (gibón, orangután, chimpancé y gorila).

Charles Darwin también desarrolló el concepto de selección natural , esta lucha por la existencia que resulta en la supervivencia del más apto al eliminar al más débil.

Otra de sus tesis se refiere a la selección sexual que, según él, ve el triunfo de los machos más vigorosos, combativos o que presentan una ventaja morfológica : espesa melena en el león, canto melodioso y extravagante plumaje en los pájaros.

Los fundadores de la etología

Si Charles Darwin estaba interesado en el origen de las especies de la XIX ª siglo, Konrad Lorenz y Tinbergen Nikolaas se consideran los principales fundadores de la disciplina aparecieron en los años treinta y que conoce a un crecimiento significativo desde entonces.

Nikolaas Tinbergen

El biólogo holandés ha adquirido un conocimiento profundo del entorno natural y el comportamiento de los animales salvajes, en particular aves, pero también peces e insectos. Según él, la etología se organiza en torno a 4 preguntas principales que hizo en 1963:

  1. ¿Cuáles son los factores que desencadenan un comportamiento?
  2. ¿Para qué es este comportamiento?
  3. ¿Cómo aparece este comportamiento a lo largo de la vida de un individuo?
  4. ¿Cómo ocurre este comportamiento durante la evolución?

Konrad Lorenz

El biólogo austriaco fue el primero en afirmar que los comportamientos y, por tanto, los mecanismos subyacentes a ellos, se adaptan de la misma forma que los órganos . Conocido por el gran público como “el hombre de los gansos grises”, había demostrado que al reemplazar a la madre del pájaro por un señuelo (una gallina, un gato o un humano), los recién nacidos toman a este sustituto como su madre.

Este mecanismo tiene como objetivo establecer el vínculo entre instinto y aprendizaje que fue el tema dominante de su trabajo.

En etología, el estudio de la conducta se basa en varios aspectos: La vida social; El territorio ; La reproducción ; La comunicación ; Comida; Los desplazamientos. A continuación, se exploran las motivaciones que llevarán al animal a adoptar un determinado comportamiento.

Estos estímulos pueden ser endógenos (procedentes del interior) o exógenos (procedentes del exterior o del entorno).

Parte de lo innato y lo adquirido en etología

A veces, en desacuerdo sobre el tema, los etólogos también se interesan por la forma en que se construyen los comportamientos distinguiendo la parte:

  • Adquirido (por aprendizaje). Ejemplos: los polluelos que no han escuchado ninguna canción de su tipo producen una canción poco desarrollada. O, los carboneros aprenden a perforar botellas de leche y transmitir este conocimiento;
  • Innato (al nacer). Ejemplos: las aves jóvenes no aprenden a volar, es su sistema neuromuscular controlando el vuelo lo que se desarrolla. Una araña teje su tela a la perfección sin haberla aprendido nunca.

En etología se utilizan dos tipos de observaciones: La observación naturalista se puede realizar en un entorno natural o reconstituyendo este entorno; La manipulación experimental se realiza generalmente en el laboratorio y así permite controlar las variables (temperatura, ambiente, número de individuos, alimentación, etc.).

Etología hoy

Utilizado en la investigación científica, en los parques de cría o zoológicos, los campos de reflexión de la etología se han multiplicado para dividirse en muchas subdisciplinas . Por lo tanto, la etología humana aplica los métodos de estudio del comportamiento animal a los humanos para comprender sus comportamientos y sociedades.

La etología aplicada tiene como objetivo analizar el comportamiento con el fin de mejorar las relaciones entre humanos y animales, la conservación de especies y el bienestar de las poblaciones de animales en cautiverio.

Tras estas exploraciones, 5 libertades individuales que hoy se muestran en los códigos de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) describen las condiciones que deben respetarse en la cría de animales. pero que, lamentablemente, no siempre son seguidos por el efecto:

  • Ausencia de hambre , sed y desnutrición;
  • Ausencia de miedo y angustia;
  • Ausencia de estrés físico y / o térmico;
  • Libre de dolor , lesiones y enfermedades;
  • Libertad de expresión del comportamiento normal de su especie (por ejemplo, el animal debe vivir en grupo si es una especie social).

Aplicaciones de la etología

La etología nos cuestiona y nos anima a compartir nuestras preguntas. Más allá de estas aplicaciones, la etología puede ser una herramienta de mediación científica para combinar los desafíos del desarrollo sostenible.

Económica

  • Mejorar la producción de leche (al comprender los mecanismos inherentes a las relaciones madre-hijo que desencadenan el flujo de leche)
  • Mejorar las condiciones de vida de los animales de granja (al comprender mejor sus necesidades) => producción de mejor calidad y mayor vida útil.

Sociales

Comprender la evolución del comportamiento social.

La etología humana estudia los procesos conductuales de los seres humanos. Esta se considera entonces como una especie animal según los preceptos de la etología. Los estudios sobre las expresiones faciales humanas, elementos clave en las interacciones sociales, se han realizado, por ejemplo, con un enfoque etológico.

Educativa

  • Conocer los mecanismos cognitivos de aprendizaje para realizar una modificación conductual adaptada a la especie y al temperamento del individuo.
  • Mejorar el estilo de vida del animal incidiendo en su bienestar general y por tanto en su estado de salud y equilibrio mental.
  • Conocer los componentes de una personalidad para adaptarse al individuo con quien trabajar (el animal pero también el humano)
  • Saber observar y analizar comportamientos molestos. Encuentre su origen y comprenda cómo llegó a su lugar.
  • Encuentre soluciones para eliminar el comportamiento molesto y pruebe la efectividad a corto, mediano y largo plazo de la herramienta implementada.
  • Mejorar la relación con los humanos mejorando la comunicación entre dos especies diferentes (humano / perro, por ejemplo).
  • Explicar objetivamente los mecanismos cognitivos involucrados en los diferentes métodos educativos ofrecidos.
  • Desarrollar una mente crítica sobre los diferentes métodos / herramientas disponibles en el mercado. Para poder construir tu propia opinión.
  • Ser capaz de desprenderse de métodos empíricos no adaptados a los conocimientos actuales sobre especies animales.

La modificación del comportamiento – en otras palabras, «aprendizaje» o «educación» – es ampliamente estudiada y documentada por estudios científicos, independientemente de la especie animal (o humana). De hecho, la etología nos permite hoy comprender los mecanismos cognitivos de los animales (¡y de los humanos!)

Involucrados en la modificación del comportamiento: el establecimiento de nuevos comportamientos, la extinción de ciertos comportamientos y el refuerzo de otros. La investigación también permite conocer el impacto de estos mecanismos en la relación con los humanos y en el bienestar general del animal.

Este conocimiento es fundamental para todas las personas que actúan sobre el comportamiento de un animal (perros, gatos, caballos, NAC, cabras, vacas, etc.). La etología no juzga, estudia minuciosamente y saca a la luz conceptos. Entonces, todos son libres de seguir las aplicaciones que más les convengan con pleno conocimiento.

La metodología de la etología permite optimizar sus capacidades de observación y analizar objetivamente los comportamientos molestos de nuestros perros por ejemplo. Luego, al comparar las observaciones de campo y la investigación científica, podemos configurar herramientas de mejora y probar su efectividad. El interés es mantener una mirada ética y científicamente correcta sobre la situación y el bienestar del animal y del ser humano a cargo.

Bienestar animal

  • Mejorar las condiciones de detención en cautiverio de animales domésticos y silvestres (al comprender mejor sus necesidades) => ética esperada en zoológicos y otros.
  • Evite el antropomorfismo, que a menudo es perjudicial para el bienestar animal.
  • Pon a prueba las creencias empíricas, confirmándolas o refutandolas.
  • Resalte las necesidades básicas de cada especie.
  • Adaptar las condiciones de vida de los animales. Mejorar la relación humano-animal. Mejorar el equilibrio físico y mental de los animales.

Recurso externo adicional: Wikipedia

Leer también: ramas de la biología

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