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Neumonía por Legionella, causas, sintomas, tratamiento; diagnóstico, prevención

Neumonía por Legionella, causas, sintomas, tratamiento; diagnóstico, prevención.La legionela se encuentra comúnmente en el suelo y cuerpos de agua dulce, como lagos y arroyos. En esos entornos generalmente representan una pequeña amenaza debido a que las condiciones naturales (consumidores de bacterias, luz ultravioleta, etc.) ayudan a mantener sus colonias en niveles seguros.

Causas

La Legionella se convierte en un problema cuando se infiltran en un sistema de agua artificial que presenta las condiciones necesarias para la amplificación y la aerosolización. La amplificación ocurre cuando se permite que Legionella crezca sin obstáculos en un ambiente cálido y húmedo. Si tiene una fuente de alimento, se multiplica más rápido. Si está protegido de la luz ultravioleta, se multiplica más rápido.

La aerosolización ocurre cuando el agua en la que crece la legionela se rompe en gotas microscópicas de agua. Esto puede suceder fácilmente en un cabezal de ducha, grifo del fregadero o en el extremo de una manguera.

Una vez que el agua contaminada se convierte en un aerosol, se puede respirar fácilmente en los pulmones humanos, donde comenzará a atacar a las células sanas y multiplicarse.

Las cuatro áreas más grandes de transmisión de legionella son las torres de enfriamiento, los sistemas de agua potable utilizados para ducharse, los jacuzzis y las fuentes decorativas; sin embargo, ha habido brotes que se han agradado con otras infestaciones, como la capa superior del suelo contaminada que se ha alterado y se ha transportado al aire.

En casi todos los relatos de un brote de legionelosis, la bacteria se produce en el aire y el huésped humano la inhala. Después de aproximadamente 10 días de multiplicación de las bacterias en el entorno perfecto de los pulmones de una persona, los síntomas comienzan a manifestarse; estos incluyen una tos horrible y fiebre alta. El cuerpo humano trata de combatir la infección produciendo flema y los pulmones sufren síntomas que se parecen mucho a la neumonía grave.

Diagnosticando la enfermedad del legionario

Si alguien muestra signos de fiebre de Pontiac o neumonía grave, un hospital puede realizar una prueba para determinar si el paciente tiene la enfermedad del legionario. Hay dos métodos principales para evaluar a un paciente: una prueba de orina para el antígeno de Legionella o cultivo de Legionella de una muestra respiratoria.

La primera es una prueba de orina que es fácil de administrar y produce un resultado rápidamente. El beneficio es que el paciente puede ser rápidamente diagnosticado y, por lo tanto, tratado con certeza; sin embargo, este método solo produce un resultado SÍ / NO. “Sí, lo tienes” o “No, no lo tienes”.

Las pruebas de laboratorio de cultivo más involucradas de tejido pulmonar o flema se consideran el “estándar de oro” para diagnosticar una infección causada por la bacteria Legionella. Dado que una prueba de cultivo puede identificar múltiples especies de Legionella, también se puede usar para ayudar a identificar la fuente del brote.

¿La enfermedad de los legionarios es curable?

La enfermedad de los legionarios es peligrosa, pero tratable. Comúnmente se trata con éxito con antibióticos. La mayoría de las personas que se enferman necesitan atención en un hospital pero se recuperan por completo. Sin embargo, aproximadamente 1 de cada 10 personas que contraen la enfermedad del legionario morirá a causa de la infección. Las personas que están en mayor riesgo son las que tienen problemas subyacentes preexistentes. Por ejemplo, la legionelosis es más peligrosa para alguien con un sistema inmune ya comprometido, o un fumador, o los muy jóvenes o muy viejos.

Las personas con mayor probabilidad de enfermarse incluyen:

  • Personas de 50 años o más
  • Personas contemporáneas o veteranas que fuman Personascon poderosas enfermedades pulmonares
  • Personas con sistemas inmunitarios debilitados
  • Personas que toman remedios que pueden debilitarse su sistema inmune (después de una operación de trasplante o quimioterapia)
  • Personas con dolencias subyacentes comparables a la diabetes, insuficiencia renal o insuficiencia hepática

Legionella y leyes de torres de enfriamiento

Durante años, no ha habido leyes establecidas en los Estados Unidos que rijan específicamente la operación de torres de refrigeración o la prevención de Legionella, como ocurre en Europa y Gran Bretaña. De hecho, en Inglaterra, el Health and Safety Executive (HSE) brinda orientación específica al público sobre cómo cumplir con la Ley de Salud y Seguridad en el Trabajo, 1974 (HSWA), que se extiende a los riesgos de la bacteria legionella, que pueden surgir del trabajo. ocupaciones.

Recientemente, la Ciudad de Nueva York y el Estado de Nueva York aprobaron una legislación diseñada para proteger al público de los peligros asociados con la Legionella en las torres de enfriamiento. Las leyes de la torre de enfriamiento de Nueva York son exhaustivas y requieren evaluación, monitoreo y control, y responsabilidad cuando se trata de prevenir Legionella y proteger al público.

Las leyes de la torre de enfriamiento de Nueva York fueron aprobadas en respuesta directa al peor brote de la enfermedad de los Legionarios en la historia de la ciudad de Nueva York, durante el verano de 2015. Aunque las leyes fueron aprobadas en Nueva York, expertos legales y de la industria coinciden en que Las leyes de NY y ASHRAE Standard 188 llegarán a los propietarios de edificios que no cuidan adecuadamente sus sistemas de agua en otros estados.

Evaluación de riesgo de Legionella

Una evaluación de riesgos es una parte integral de cualquier Programa de gestión de riesgos de Legionella . Los propietarios de edificios son responsables de determinar si las personas que interactúan con sus propiedades pueden estar o no en riesgo de infección por Legionella. Cualquier sistema de agua que tenga las condiciones ambientales adecuadas podría ser una fuente de crecimiento de bacterias legionella. Existe un riesgo razonablemente concebible de Legionella en su sistema de agua si:

  • la temperatura del agua en todo o parte del sistema puede estar entre 68 y 114 ° F (20-46 grados Centígrados);
  • existe la posibilidad de piernas muertas o áreas de flujo bajo o nulo en su sistema
  • hay depósitos o desechos en el sistema que pueden soportar el crecimiento bacteriano, como óxido, lodo, incrustaciones y materia orgánica; es posible que se produzcan gotas de agua y, de ser así, si pueden dispersarse;
  • Es posible que cualquiera de sus empleados, contratistas, inquilinos o visitantes esté expuesto a cualquier gota de agua contaminada.

Las torres de refrigeración, los sistemas de agua potable utilizados para ducharse, los jacuzzis y las fuentes decorativas son fuentes muy comunes de exposición a Legionella. Si tiene alguno de estos tipos de sistemas en su propiedad, debe considerar buscar el asesoramiento de un Consultor Ambiental de Legionella o una Compañía de Tratamiento de Agua que pueda realizar una Evaluación de Riesgo de Legionella.

Identificando Fuentes de Legionella

La prueba de Legionella es la única forma de determinar si una fuente de agua está contaminada con la bacteria. Aunque una prueba de placa heterotrófica (prueba de deslizamiento de dips) mostrará si hay actividad biológica en un cuerpo de agua, no proporciona un indicador claro de contaminación por legionella. Si bien hay más de un método para evaluar la legionella, los siguientes son los más populares:

  • Muestras cultivadas – Las muestras de agua se cultivan en un medio de cultivo de cultivo de extracto de levadura de carbón tamponado (BCYE). Los resultados preliminares de cultivo generalmente requieren de tres a cinco días para la confirmación desde el momento de la presentación. La confirmación de los resultados de cultivo puede llevar más tiempo porque algunas cepas tardan de 10 a 14 días en formar colonias visibles. Las muestras cultivadas se pueden analizar para identificar serogrupos específicos. Existe una fuerte evidencia de una relación causal cuando el mismo serogrupo y subtipo de un organismo se aísla de un paciente y una fuente de agua.
  • Anticuerpo de fluorescencia directa (DFA) : el número de organismos en una muestra de agua también se puede determinar a través de pruebas conjugadas de anticuerpos de fluorescencia directa (DFA) que tiñen el organismo con un tinte fluorescente. Si bien este método de prueba puede producir un resultado en tan solo uno o dos días, una posible desventaja de la prueba DFA es que no puede distinguir entre bacterias vivas y muertas y puede tener cierta reactividad cruzada con otras bacterias; y entonces existe la posibilidad de resultados falsos positivos y falsos negativos.
  • Amplificación de ADN : un método relativamente nuevo para la detección rápida y específica de la bacteria Legionella en el agua utiliza un proceso de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para amplificar y luego detectar porciones de ADN que son exclusivas de Legionella. La amplificación de ADN puede producir resultados en un día.

Las bacterias de Legionella viven en una amplia variedad de hábitats de agua dulce y pueden ser difíciles de aislar cuando se prueban. La cultura y la enumeración de Legionella de fuentes ambientales implican varios pasos que incluyen la concentración de la bacteria, la resuspensión, los pretratamientos selectivos y el uso de medios complejos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades crearon el Programa ELITE como una forma para que los laboratorios prueben sus técnicas de aislamiento de Legionella contra muestras estandarizadas. ELITE es un acrónimo de “Environmental Legionella Isolation Techniques Evaluation”. Los laboratorios certificados de ELITE reciben un panel de muestras de prueba dos veces al año. Los laboratorios que identifican correctamente a Legionella de las muestras de prueba en dos paneles consecutivos reciben un certificado de competencia y figuran entre los miembros de ELITE de los CDC.

Las muestras cultivadas analizadas por un laboratorio Elite de CDC son actualmente el “método de elección” en los Estados Unidos.

Prevención de Legionella

La bacteria Legionella se considera omnipresente, lo que significa que se encuentran en casi todos lados. Aparecen naturalmente en el agua dulce y el suelo; sin embargo, las condiciones ambientales normales mantienen a raya a las poblaciones de Legionella en la mayoría de los ambientes acuáticos. El concepto de que Legionella es omnipresente es tan frecuente que existe un dicho en la industria del tratamiento del agua: “Si buscas legionella, ciertamente la vas a encontrar”. La verdadera pregunta es: ¿Cómo mantenemos las áreas más comunes de La transmisión de Legionella opera de manera segura para los humanos? La respuesta es: implementando un sistema proactivo que garantice medidas de prevención y mantenimiento adecuados. Las empresas de tratamiento de agua son una primera línea de defensa en la prevención de la legionella.

En junio o 2015, la Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado publicó ANSI / ASHRAE Standard 188-2015, Legionellosis: Risk Management for Building Water Systems. La norma 188 y la guía del Instituto de la Torre de Enfriamiento “Legionelosis – Guía: Mejores prácticas para el control de la legionela” son actualmente las obras más ampliamente citadas en los Estados Unidos sobre el tema de la prevención de la legionela en las torres de refrigeración. Algunas partes de ASHRAE Standard 188 incluso se incluyeron en las leyes de torres de enfriamiento de la Ciudad de Nueva York.

Estas pautas, así como muchas otras, se basan en el principio de que la clave para prevenir la legionelosis es asegurarse de que los sistemas de agua en los edificios se mantengan y monitoreen de manera adecuada y proactiva para reducir el riesgo de crecimiento y propagación de Legionella.

Remediación y desinfección de Legionella

Cualquier sistema de agua que esté contaminado con Legionella es un asunto serio que debe abordarse de manera rápida y efectiva. No todos los sistemas de agua pueden o deben desinfectarse de la misma manera. Las limitaciones impuestas por la ubicación y la ingeniería son factores que deben evaluarse caso por caso. Por ejemplo, los grandes sistemas de distribución de agua potable, como los que se encuentran en los hospitales, serían desinfectados usando métodos diferentes a los utilizados para desinfectar una torre de enfriamiento grande.

Hay muchas opciones disponibles para desinfectar los sistemas de distribución de agua potable, incluida la hipercloración, la erradicación térmica, la generación de dióxido de cloro, la ionización de cobre / plata, la luz ultravioleta y el sistema de calentamiento instantáneo. Ningún método es una panacea para todas las situaciones de remediación, y cada método tiene claras ventajas y desventajas dependiendo de la situación. Este artículo ofrece algunos excelentes ejemplos de las ventajas y desventajas de algunos métodos de desinfección de Legionella .

En las torres de refrigeración, el método de desinfección puede y debe ser más agresivo porque los humanos no consumen el agua y porque existe la posibilidad de infectar a grupos de personas en mayor escala en menos tiempo. La hipercloración combinada con la limpieza física es el método más confiable. Este tipo de opción también es aceptable en fuentes decorativas y jacuzzis.

Independientemente del método empleado, un programa exitoso de remediación y prevención de Legionella requiere evaluación, análisis, cooperación, comunicación y un equipo dedicado. La creación del plan es única para cada instalación. Las opciones generalmente dependen de las opciones de presupuesto y mantenimiento disponibles, y deben evaluarse sistema por sistema. El éxito siempre dependerá de un programa de monitoreo meticuloso, un personal comprometido y proveedores competentes.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad del legionario?

El período de incubación de la enfermedad del legionario es de dos a diez días; este es el tiempo que transcurre antes de que aparezcan los síntomas de la enfermedad después de haber estado expuestos a la bacteria. Durante varios días, el paciente puede sentirse cansado y débil. La mayoría de los pacientes que ingresan en el hospital desarrollan fiebre alta, a menudo mayor de 39.5 ° C (103 ° F). Una tos puede ser el primer signo de una infección pulmonar. La tos puede ser lo suficientemente grave como para causar la producción de esputo (mucosidad escupida). Los síntomas estomacales gastrointestinales son comunes, siendo la diarrea el síntoma más característico. Muchos pacientes tienen náuseas, vómitos y malestar estomacal. Otros síntomas comunes incluyen dolores de cabeza, dolores musculares, dolor de pecho y dificultad para respirar.

¿Cómo se trata la enfermedad de los legionarios?

Muchos antibióticos son altamente efectivos contra la bacteria Legionella . Las dos clases más potentes de antibióticos son los macrólidos (azitromicina) y las quinolonas (ciprofloxacina, levofloxacina, moxifloxacina, gemifloxacina, trovofloxacina). Otros agentes que han demostrado ser efectivos incluyen tetraciclina, doxiciclina, minociclina y trimetoprima / sulfametoxazol.

La eritromicina, el primer antibiótico de elección, ha sido reemplazado por antibióticos más potentes y menos tóxicos.

Por Angel Eulises Ortiz

Blogger, curioso de los temas médicos, la salud, el bienestar, como curar las enfermedades y todo tipo de cuestiones que tengan que ver con el cuerpo humano y la armonía del organismo